美国的网上葬礼

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       美国人的工作和生活越来越离不开因特网。大概再过三五年,美国人的死亡也离不开因特网。
  事实上,已经有不少人在知道自己即将离开人世之前,上因特网为自己安排后事———在网上为自己浏览和选择棺材、墓地、墓碑,同网上葬礼公司预先签订协议,让后者按协议规定举行葬礼。
  美国葬礼承办者联合会的罗纳德·特罗耶也同意克拉克森的预测。他说,将有越来越多的电脑迷在网上葬礼公司为自己或亲友提前预约网上葬礼事宜。高科技时代将为传统的葬礼业带来翻天覆地的变化。
  目前,美国网上葬礼公司提供的服务包括:不超过100字的网上讣告和一张照片,收费99美元;传统土葬一揽子服务,最高收费2663美元;直接火葬或海葬收费995美元至1190美元不等;对荣誉军人,将在政府的资助下提供免费葬礼服务;对低收入者,提供优惠价葬礼服务;鳏寡老人的葬礼费用,可以从人寿保险金里支出。
  消费者在同网上葬礼公司签订协议前,可以根据自己的财力在网上选择不同档次的服务。例如,不同的棺材、墓地、墓碑、鲜花、蜡烛、哀乐、葬礼主持人和规模等等,收费不等。消费者也可以提出特殊要求,如基督教葬礼、天主教葬礼或穆斯林葬礼等。网上葬礼公司还在其网上商店里以批发价销售与葬礼活动有关的商品。
  一些消费者说,网上葬礼确实方便省钱,特别有利于那些在世界不同地区奔波的死者亲属。他们虽然不能亲自参加亲人的葬礼,但是可以在家里上网浏览失去的亲人的照片、录像带,默默寄托哀思。不足之处是,网上葬礼使葬礼活动过于技术化和商业化,似乎有点冷酷,缺少点人情味。
  网上葬礼业的崛起使得传统的殡仪馆有点坐立不安。它们要求联邦政府对网上葬礼公司实行严格的限制和监督,如要求它们提供的葬礼服务和收费标准不得有异于殡仪馆,在网上提供葬礼服务也要严格遵守《葬礼法》,“不得偷工减料,从而损害消费者的利益”。
  根据现行的《葬礼法》,美国联邦贸易委员会要求全国两万多家注册殡仪馆提供规范的葬礼服务,并要求它们向消费者提供葬礼服务收费一览表副本。如果消费者投诉某殡仪馆服务质量与收费标准不符,一经查实,第一次对违反《葬礼法》的殡仪馆罚金1万美元;如果殡仪馆再次违反,则吊销其营业执照
  迄今,联邦政府还没有要求网上葬礼公司执行《葬礼法》。不过,俄勒冈州“葬礼网”公司的迈克尔·特基维茨认为,最关键的是要使消费者满意。只要网上葬礼公司提供的服务受到消费者的欢迎,传统的殡仪馆就难以从中作梗。他预计联邦贸易委员会明年修改《消费者权利法》时,有可能对网上葬礼服务作出适当的规定。

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