心灵环保:殡葬业者与逝者亲属的精神抚慰

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人生痛苦有许多,但最大最深重的痛苦也许是亲人的过世。此时,遗属们处于最最软弱的状态,尤其是灵深处涌现出巨大的深切悲伤。若处理不好,将极大地危害遗属们的身心健康,甚至导致自杀事件的发生。而殡葬业者,因为行业的特殊,工作境的特别,也承受着异于常人的心理重负。本文主要探讨有关舒缓殡葬业者的心理及社会压力问题,并进而研究逝者家属在殡葬过程中,如何能最大限度地减轻哀伤,使其心灵获得一种尽可能好的保护,并重新展开其正常的人生旅程,此之谓“心灵环保”。所以,在殡葬业的发展中,不仅要注意自然的环保,亦应该引入殡葬业者和遗属“心灵环保”的概念,由此拓展服务领域,促进殡葬业健康和可持续的发展。
  一、“心灵环保”的概念与意义
  应该说,自人类诞生以来,借助于制度的改革和科技的发展,在改造物质世界方面,在创造精神产品方面,已经做出了惊天地泣鬼神的伟业;但是,人类在认识自身的方面,在探究精神意识的领域方面,在满足“生”之外如何慰藉临终者及其亲属之灵性的方面做得并不够好。亦因此,人类在大幅度提升了生活水准的同时,并没有同步地提升死亡的品质。
  据有关资料显示,仅就我国大陆而言,目前的死亡率大约为千分之六,即一年死亡人数约达八百万之巨。一般而言,一个面临死亡者,他的家人必不可免地会陷入巨大的悲痛之中;而同时与死者有关的朋友、同事等也会产生哀伤之情。这样,仅中国大陆每年的临终者和受死亡问题的困扰者就有九千万人左右(以每个逝者10个左右的亲属和朋友计算)。可见,在二十一世纪及其以后,死亡品质的提升已经成为人类面临的重大挑战,若死亡品质不能迅速地、较大幅度地提高,势必拖住人类提升生活水平的后,从而让人类全面改善人生品质的努力落空。在这方面,殡葬业基于对遗属提供更好更全面的服务,也基于其自身员工的心理和社会压力的舒减,都应该也必须去研究新问题,做出新贡献。
  “心灵环保”的概念,源于台湾法鼓山圣严法师。他曾经提出:“环保有物质环保与心灵环保两方面,物质环保即将环保落实在物质生活的各个方面,将人们的日常行为变成环保行为。包括礼仪环保、生活环保、自然环保、身体环保、社会等环保。心灵环保,即从人们的心灵出发,建立环保意识,进而自觉地将意识转变为行动。”圣严法师还说:“我们可以从两方面着环保,一是物质环境的环保,一是正本清源,从人心净化做起,前者治标,后者治本。环境清洁日不仅是号召每个人在这一天将环境打扫清洁,更是将这种精神带到心中,从心灵自律自发,每个人在生活习惯上做到环保。心灵环保讲求的是由内而外的发展,如果从心灵做起,人们就会心甘情愿,自发性的减少浪费自然资源,而且还会觉得这是一种享受,而不是牺牲。从佛教的观念看,就是惜福!从心灵净化做起,自地做到礼仪环保、生活环保、自然环保,才能建立起人间净土。”圣严法师“心灵环保”的观念,主要是指人们自然环保的行为须以人之心灵的自觉为基础,否则前者是落实不了的。特别重要的是,人们只有做到心灵的环保,才可能不把自然环保的行为当做一种负担,而视为一种幸福,养成一种生活中的习惯,唯如此,才能够使人类社会与自然界保持和谐状态。
  在殡葬业发展中引入“心灵环保”的观念,则主要是基于殡葬业者因工作性质的特殊所承受的巨大压力,以及亲人去世给遗属所带来的最深重的人生痛苦,为了不至于危及他们的身心健康而对心灵层面的调适。具体表现为二个方面:一是对于殡葬业的从业者而言,因为从事的是一种较为特殊的哀伤性工作,心理上的压力显然比从事其它类别的工作者要更大更重。而殡葬从业者的家属也会因为社会的不理解,所谓各种“不吉利”的说法而产生某种心理压力。所以,殡葬业从业人员的“心灵环保”尤显重要和必要,这就需要建构某种机制、采取某种方式方法来缓解他们内在的精神压力,释放负面之心理能量,保持一种健康、积极、乐观的精神面貌。二是指逝者亲属的心灵环保。大自然有一种环境,若人类注意与自然和谐相融,则自然环境将十分优美,并保持住生态的平衡。人之心灵亦有一个环境问题,若人们也能具有保护的意识,让自我之精神处于一种愉快、平静的心境之中,具有良好的内外人际的沟通,保有一种正常的心态,这就达到了心灵的环保。但是,在亲人过世的状态下,遗属们往往撕心裂,肝寸断,痛不欲生,极大地破坏了心灵的平衡状态,引发一系列的心理与精神的痛苦,甚至导致严重的生理性疾病。这就需要事前进行心灵的环保工作,让其尽快地从哀伤中超拔出来,重新展开正常的人生之路。
  我国每年出现死亡哀伤的人数约占到全国人口十五分之一左右,虽然程度有不同,但如此大数目的哀伤人口,需要殡葬业人士高度重视。而全国殡葬经营单位已将近3000家,殡葬业从业人员接近4万人。如此众多的需要进行心灵环保的人群,难道还不应该引起社会的高度重视吗?这既是殡葬业人性化、人道化发展的必由之途,亦蕴含着重大的商机。
  在新世纪,我国的殡葬业亦面临着重大改革,挑战与发展并存。我们必须要寻找到新的思路、新的发展方向;而在殡葬事业中,把殡葬工作者和遗属的心灵环保纳入其范围,应该说是一个重要的开拓方向。
  二、殡葬工作者及其家属之“心灵环保”
殡葬业从业人员的心灵环保,与从事社会一般职业人员的心灵环保,应该有极大的区别。这不仅仅是因为这一行业工作性质的独特性,更在于殡葬业从业人员所承受的外部社会压力与内在心理的压力一般来说都要大大高于其他行业的从业人员。
  总起来看,殡葬从业者所受到的特别的社会与心理压力可分解为以下三个方面:
  第一,社会的某种偏见,这与中国民间的一些关于死亡的传统观念相系。比如认为殡葬业者天天与死人打交道,染上了浓重的晦气,是不吉利之人。一般而言,中国缺乏普遍性的宗教信仰,大多数的中国人某一特定宗教的信徒,他们很难获得理解死亡的观念性资源。因此,关于死亡的知识,一般的民众多从传统习俗、个人直观的体验,以及恐怖影视或文学中获得,这样,死亡的神秘性、恐怖性就渗透进了人们的意识深层,由此派生出对死亡强烈的排斥。于是,各种非理性的情绪性的对死亡的看法基本主宰着中国民间社会。所以,从事殡葬工作者与社会其他人群就有了某种无形的“墙”,有可能被隔离于人际、社会活动之外,成为社区和社群中的“边缘人”,处于某种孤离的状态。长此以往,对殡葬业者人格的健全、人际关系的良好沟通、心理的健康等等都极为不利。
  第二,殡葬业者的工作环境比较特殊,几乎每天每时都处在哀伤气氛之中,较长期间与恐怖冰冷的尸体打交道。工作中很难寻找到乐趣,亦缺乏成就感,这与社会的其他工作形成了巨大的反差。一般而言,在社会的其他工作中,生产出的产品越多,工作的成绩也越大;而在殡葬业,火化的尸体越多,却难以被认可是一种社会的成就。这一切都极易导致殡葬业者郁闷、寡欢、心理暗淡、生活无幸福感等等负面状态的出现。
  第三,殡葬业者的家属也承受着巨大的社会与心理的压力。社会普遍性的对殡葬业的不理解,人们唯恐死亡带来晦气的心理,都在无形中造成了对殡葬业者家属的压力,这又影响到在殡葬第一线工作人员的士气。那种难以融入社会,难以参加许多带喜庆色彩活动的状态,以及社会各行业的某种排斥性态度,对每一位殡葬业者的家属都是一种沉甸甸的心理与精神的重负。
  要缓解殡葬业者和家属们在精神与心理上所承受的巨大压力,首先,应该求之于社会性的观念转变,让大众更多地了解殡葬业对社会健康有序发展的重大贡献和意义,其对人类的存在和发展是不可或缺的一种行业。殡葬业应该有更大的开放性,在整体风貌上改变人们对其阴森恐怖的印象。要更大胆地宣传自己,改变企业与职业形象。殡葬业者首先要自己瞧得起自己的职业,并能够以自己的职业而骄傲,才能最终赢得社会与他人的尊重,使家属也能够获得正常的社会生活与人际的交往。其次,要为殡葬业者提供更好的工作条件,更优厚的收入,让他们有更高的社会地位。应该从法规建设上确立殡葬业的特殊地位,让从事殡葬业者能够获得各种政策性支持,从而逐步扭转社会对殡葬业的偏见。再次,在强化殡葬业者的职业技能培训之外,特别要加强他们的生死观教育。其核心在围绕着“生死互渗”之观念,深刻地理解生死的本质与意义,从而对自己的工作性质有更全面的理解,更理性的掌握。殡葬工作者只有真正透悟了生死,才能从根本上解决殡葬业的意义与价值何在的问题,也才能化解殡葬业者的恐惧感和许多负面的心理状态。
  一般而言,世上的人皆喜生厌死,根本原因是将生与死截然两分。但实质上,“生”与“死”是一体两面,无法将它们截然分开。因为人在刚刚出生之后就在走向死亡,死是蕴含在生命之内的,而宇宙间的有生之物无不都如此。大凡有生命者,都会经过孕育期,然后则出生、成长,再进入衰老期,最后便会死去。生与死虽然判然有别,但“生”的瞬间就含蕴着死的因素,两者是互渗而混然一体的。可是,世人一般都体认不到“生死互渗”的原理,谁都只愿永远地活下去,谁都害怕死亡的降临。因为,在人们的眼中,“生”盈满着生机,充溢着温暖、活力、光明、拥有;而死则是生机顿失,是冰冷、枯竭、黑暗、丧失,人们怎不求生畏死呢?
  但是,人是一种生物,必然逃不脱死亡的命运,无论是接受还是不接受,死亡都会在某时某刻来临。既然如此,人们就必须正视死亡,活着时不要回避死亡的问题,因为即使你想回避也是回避不了的。实际上,人们必须理解一个道理:若是没有死而只有生,那人也好其它生物也好,又怎能在这个世界上挤得下?从生命之本源来说,每个生者都不应该太自私,正如《庄子》书中所讲的:“父母于子,东西南北,唯命之从。阴阳于人,不翅于父母。彼近吾死而我不听,我则悍矣。彼何罪焉?夫大块载我以形,劳我以生,佚我以老,息我以死。故善吾生者,乃所以善吾死也。今之大冶铸金,金踊跃曰:我必且为镆铘。大冶必以为不祥之金。今一犯人之形,而曰人耳人耳,夫造化者必以为不祥之人。今一以天地为大炉,以造化为大冶,恶乎往而不可哉?”(《庄子•大宗师》)这是说,天地为“父母”生我养我,那就好好地活;天地“父母”招我们复返,我们也就要安心死亡的降临。这实际上是留下位置让新的生命成长,岂非也是我们一份无量的功德?至此,人们就从生命之根上理解了死亡的必至性,掌握了生死的本质。
  许多从父祖辈那里继承殡葬工作的青年员工,往往都在上一辈口中得到一番教诲:丧葬业是做善事积功德啊!这是为从事这种职业寻找价值的承诺。可是,人们仍然会在情感上万分恐惧与害怕死亡。这一点又如何化解呢?古希腊的圣哲早已指出:死是人无法体验的对象,当人还活着时,死非常遥远;当死来临时,人们已经毫无感觉和思虑了。人们对死的害怕、焦虑、恐惧,等等,无不都是一种活着时才有的感受,而死亡一降临,人所有的知觉、心理的反映等等都不存在了,人们又怎能害怕呢?既然不能够去害怕,我们活着时就没有必要去恐惧死亡。也就是说,当人存在的时候,死亡是不可能存在的;而当我们不存在死去时,我们根本就无法害怕。因此,活着的人又何苦要怕死呢?可见,人们对死亡的恐惧根本不是起于死亡本身,而是人们从棺材、死尸乃至恐怖片等死亡的现象中获得的一些观念。仅仅是观念而已,并不是一种实在的对象。所以,人类的确可以从主观上努力,改变以至取消这些观念,以消除对死的焦虑、恐惧、害怕和担心
  上述这些有关死亡本质及如何免于对死亡恐惧的方法实际上是相当有效的,每个从事殡葬业工作者都应该经常沉思一下,去倾听古代贤哲的声音,积极地思考生与死的问题,以获得某种生死的智慧,从对死的恐惧中解脱出来。这样,也只有这样,我们才能真正理解殡葬工作的意义,也让自己消除害怕的心理,获得一种正常的心态、健康的心理,使自己的人生获得幸福。
  三、遗属之“心灵环保”
  人世间有许许多多的惨剧,但如果要举出最令人痛苦之事,也许就只能是丧亲之痛了,中国古人把“白发人送黑发人”视为人生最大的痛苦是有道理的。在某种意义上,人们对自我之死还能面对,因为它毕竟是我们人生中不可避免的局;而突遇至亲的非正常甚至正常的去世,则往往无法接受,在心理及生理上受到严重的创伤。这样的遭遇甚至使有些遗属丧失生活下去的意愿,由此便造成新的人生悲剧,如自杀或心如死灰状态的发生。这些都大大突显了遗属之心灵环保问题的严重性和需要化解这些状态的迫切性。
  在美国,一些学者对有亲人去世的家属进行过这样一种对比调查:第一组的家属903人属于悲伤过度的,第二组的家属878人属于比较能克制悲伤情绪的。追踪调查的结果是:一年内第一组的死亡率高达5%,而第二组的死亡率只有0.68%;其中,在第一组内属于丧失配偶的家属死亡率为12%,而第二组内仅为1.6%。可见,丧亲之痛是人类生活中的一种可怕的生命“杀手”。问题的严重性还在于,人们只要有正常的寿命就一定会在某时遭遇到丧亲的事情,而且在中国这样一个伦理情感特别浓厚的文化氛围中,丧亲所导致的悲痛又会显得格外深重。对我们人生中必然会出现的这种人生的危机,每个人都必须高度重视,并加以解决。而这是需要社会性救助的,应该纳入殡葬业服务的范围之内。
美国科拉多州的悲伤教育机构提出丧亲者的悲伤可能经历四个阶段:1.震惊阶段。时间从数小时至一星期。认知方面有些出现迟缓或解组之思考、阻塞、自杀的思想、希望参与死亡;情感方面有些呈现僵化、迟钝、爆发、虚幻及歇斯底里。2.追思阶段。时间约一星期至三个月。认知状况为全神贯注于死者的身上,寻求、沉思、梦到死者、错误接受到死者形象的刺激。情感方面有伤心、害怕、生气、暴躁、罪恶感及怀念。3.解组阶段。时间由三个月至六个月。认知状况呈现混淆、无目标、迟缓之思考、失去兴趣、降低自尊、集中于记忆及意外的倾向。情感呈现出悲伤、寂寞、沮丧、无意义、冷漠、感到不真实、强烈的痛苦。4.重组阶段。时间从六个月至二年。认知为发展对死者较真实的记忆、经验到回忆的喜悦、回到先前功能发生之层次、生活之新意义。情感同时经验到伤心与快乐。
  可见,遗属的心灵伤痛主要包括:亲人去世引发的深切怀念;永远不可再见面的深层失落;不知亲人将面对什么状况引发的揪心;丧失自我生命另一半的痛苦;撕心裂肺般的恐惧和感觉,等等。除此之外,还有一些外在的因素可能引发遗属的心灵伤痛,如:殡葬过程中感觉到是暴利引起的内心不满;丧事过程中,所获得的服务水准不高,受到冷冰冰、毫无热情对待的无力与无助感;可能产生的殡葬过程中员工对亲人遗体极不负责、当做一件物品的处理方式导致的痛惜感,等等。这些都会引发遗属冰透髓般的寒心。两方面的相互作用,将使遗属们的心灵受到极大的损伤,由此危及其生理健康和今后人生道路的展开。这些都是心灵环保中所应该消除的。
  那么,如何实现对遗属们的“心灵环保”?
  第一,设立“遗属精神抚慰中心”。组成人员包括心理治疗师、宗教师、哲学家、医生、护士、义务工作者,等等。在接受丧事请求的第一时间,就应由该中心的有关人员上门或请遗属到中心来,为遗属提供哀伤抚慰的精神性支持。
  第二,提供“心灵环保”的精神性资源。如佛教“往生西方极乐”的生死智慧;道家“生死齐一”的生死智慧;儒家“杀身成仁,舍生取义”、“立德、立功、立言”的生死智慧;中国民间百姓“阴间与阳间”的生死智慧;基督教“天堂”、“永生”的生死智慧;伊斯兰教“天园永恒”的生死智慧,等等。掌握这些人类历史上丰富的生死智慧,并在殡葬业务中加以运用,是殡葬从业人员必备的素质。
  第三,对遗属的精神抚慰要从逝者的次亲者开始。在具体的丧亲事件的过程中,一般的情况都是遗属由次亲属陪伴,在极度悲哀的过程中,遗属对外人、陌生人和他者有一种天生的排斥。所以,殡葬业“遗属精神抚慰中心”必须掌握这种规律,对遗属的精神抚慰应该先从逝者的次亲者入手,对他们先进行某种生死智慧、心理治疗等方面知识的培训,再由这些逝者的次亲对逝者的至亲进行精神与心理的抚慰,以达到心灵环保的目的。
  第四,心灵环保形式的多样性。“遗属精神抚慰中心”的人员,应根据遗属不同的文化程度及宗教背景,提供倾听、观念辅导、陪伴、讲座、提供有关书藉等等形式的服务。主要内容是:生死观教育;心理辅导;哀伤情绪释放;痛苦心情的转移,等等。
  第五,丧葬的人性化服务。必须教育殡葬业者,对每位逝者的遗体都应该有虔诚之心,尊敬的态度,在所有的操作中,都要贯之以细致、周到、小心翼翼,一如尊重活着的长者一般。
  第六,葬事的人道化安排。人间的丧事本就是一种至哀至痛之事,应该努力突显人道化,精心安排,以降低丧者家属的心理不适。(1)有关丧葬名词的改换,废弃一些诸如死亡、尸体、殡仪馆等等日常用语,使用如:往生(佛家语,可用于殡仪馆之名)、大体(佛家语,可用于指称尸体);大化(道家语,比如可将殡仪馆改称“大化馆”);坐化、羽化(道教语,可用于指称死亡);“登仙门”、“飞升台”(道教语,可用之焚化炉的名称),等等。(2)一站式服务:丧事家属一个电话,全部丧葬事宜都能做好办完。(3)传承服务:为逝者制做纪念册、演示片、出书等,让丧者的家属获得一种精神上的满足感,减轻心灵哀伤。(4)提供葬式咨询服务:大力提倡文明、节俭、环保的葬礼、往生礼。中国目前有因出现一个重病患者而陷入贫困的家庭;也有因大肆挥霍的葬礼而入贫的家庭。让遗属选择一个既庄严又节俭的葬礼,也是一种社会环保,或叫生活品质性环保。
  第七,葬仪的多样化,以满足遗属的不同心愿。殡葬业可以根据遗属不同的要求,提供佛教式葬仪、道教式葬仪、基督教式葬仪等等服务。在葬式上,除传统葬法外,还可以有意识地推广海葬、树葬、花坛葬、壁葬、发葬、基因葬、宇宙葬,等等不同的新的选择。良好的葬仪葬式,可以让遗属们放心和安心,从而大大减轻他们的心理负荷,达到心灵环保的目的。(据中华人民共和国民政部网 )

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