各个年龄阶段别称

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初生:婴儿;一说婴为女,男则为孩。婴同膺,膺为胸,是指初生儿要抱在胸前喂哺。
“嫛婗” :初生婴儿。
汤饼之期:婴儿出生三朝,称为“汤饼之期”。语出刘禹锡《送张盥诗》。
“满月”:婴儿出生满一个月称为“满月”,也叫“弥月”或“诞月”。弥是满的意思,所以弥月即满月。诞月来自《诗经•大雅•生民》第二章的首句:“诞弥厥月。”这一章是写后稷诞日的情况的。诞是发语词,“弥厥月”是说满了怀孕应用的月数,后来就用“诞月”指出生满月。如苏轼《贺坤成节表》:“恭临诞月,仰祝圣期。”
“晬”:小儿满月、满一百日或满一岁都称为“晬”。因为晬是满一周期的意思。满百日称“百晬”,满一岁称“周晬”。百晬、周晬本指一种风俗,孟元老《东京梦华录•育子》中曾有记述:“生子百日,置会,谓之百晬;至来岁生日,谓之周晬。”《颜氏家训•风操》中也说:江南风俗,儿女一周年时为其制新衣,洗浴装饰,“男则用弓矢纸笔,女则用刀尺针缕并加饮食之物及珍宝服玩,置之儿前,观其发意所取,以验贪廉愚智,名之为试儿。”这种习俗也称为试晬或抓周。因此,“百晬”和“周晬”也成为百日和周岁的别称。宋代人吴自牧《梦梁录•育子》:“(生子)至来岁得周名曰周晬。”李商隐《骄儿》诗:“文葆未周晬,固已知六七。”不满一周岁称“未晬”。如陆游《山村经行因施药》诗之一:“曩日见公孙未晬,如今已解牧豚。”曩日即昔日。
襁褓:不满周岁。
“旬岁”:指小儿周岁。周岁还称为“旬岁”,旬也是满的意思,所以旬岁即满一岁。因“周”与“”同意,古人又将满一岁称为“环岁”。
初度:指小儿周岁。语出清代文学家程允升《幼学故事琼林》。后来亦泛指生日为“初度”,如六十岁生日称为“六十初度”。
孩提:幼儿时期。小孩二三岁称“孩提”或“孩抱”。《孟子•尽上》:“孩提之意,无不知爱其亲也。”赵歧注:“孩提,二三岁之间,在襁褓知孩笑,可提抱者也。”《汉书•王莽传上》:“百岁之母,孩提之子,同时断斩,悬竿杪。”《后汉书•李善传》:“(李续)虽在孩抱,奉之不异长君。”
车之戏:五岁儿童。明代王志坚《表异录•人事》说:“小儿五岁曰鸠车之戏,七岁曰竹马之游,又抚尘而游。”晋代张华《博物志》说:“小儿五岁曰鸠车之戏,七岁曰竹马之戏。”鸠车是古代一种儿童玩具,抚尘是堆沙之类的游戏。这是用儿童爱作游戏的特点代指年龄。
竹马之游、抚尘而游:七岁儿童。
七岁,换牙之期,称悼、龆龀、毁齿。另有冲龄、孩提、总角,角是孩子头上扎的小
十岁,古称“幼学”之年,典出《礼记·曲礼》上:“人生十年曰幼,学。”
髫年:女孩7岁。
龆年:男孩8岁。
总角、黄口、黄童:指童年。“角”指古时儿童头上的小髻,故名。语出《诗经》,如《诗·卫风·氓》“总角之宴”,又《齐风·甫田》“总角兮”。以后称童年为“总角”。陶潜《荣木》诗序:“总角闻道,白首无成。”也叫“黄口”或“黄童”,雏黄口,用来比喻人的年少,故名。《淮南子·氾论训》:“古之伐国,不杀黄口。”韩愈《元和圣德》诗:“黄童白叟,踊跃欢呼。”
垂髫:指童年。古时童子未冠,头发下垂,因而以“垂髫”代指童年。潘岳《藉田赋》:“被褐振裾,垂髫总发。”
“髫童”、“毁齿”:儿童,叫“髫童”或“毁齿”。“髫”是下垂的头发,古时儿童未冠,头发下垂,所以叫髫童。又儿童到七八岁时乳齿脱落,更生新齿,所以又叫毁齿。柳宗元《南岳云峰寺和尚碑》:“元臣硕老,稽首受教;髫童毁齿,踊跃执役。”又合起来称“髫龀”(龀,换齿)。明·焦竑《玉堂丛语》,卷之七:“方孝孺髫龀已善属文。”
悼、龆龀:指儿童。女孩7岁,男孩8岁。语出《韩诗外传》卷一:“男八月生齿,八岁而龆齿……。女七月生齿,七岁而龀齿……”。古时说男孩生下八个月生牙,八岁换牙,女孩七个月生牙,七岁换牙,所以八岁称“龆齿”,七八岁称“龆龄”。(龆,tiáo音条,是换牙的意思。)唐代人杨炯所作《中书令汾阴公薛振行状》说:“龆龄之际,羞言霸道。”陶潜的《祭从弟敬远文》说:“相及龆齿,并罹偏咎”罹指遭受不幸事故,偏咎指父母双亲中一方去世,此诗指八岁时母亲亡故。
教数之年、九龄:教数之年指儿童9岁。语出《礼记》。“九龄”可指9岁。如陶潜《责子》诗:“通(人名)子垂九龄,但念梨与栗。”
黄口:10岁以下的少儿通称,即稚气未脱的男孩或女孩代称也。
幼学之年、外傅之年:10岁。语出《礼记•曲礼》:“人生十年曰幼,学。”意思是说,十岁称幼年可以出外就学。后来就称十岁为“幼学之年。”陆游《社日》诗云:“幼学已忘那用忌,微聋自乐不须医。”
舞勺之年:男子13~15岁。根据《礼记》的记载:勺,一种管乐器,古未成童者习之,舞勺指未成童者学习勺舞。《礼记·内则》:“十有三年,学乐,诵诗,舞勺。成童舞象学射御。”孔颖达疏:“舞勺者氏云:‘勺钥也。’言十三之时学此舞勺之文舞也。”后以指幼年。舞勺之年也用作童年的代称。刘允济《经庐岳想洛州有作》:“礼乐富垂髫,诗书成舞勺。”
金钗之年:女子12岁。
豆蔻年华:女子13岁。豆蔻是多年生草木植物,产岭南,其花很美,尚未大开的花形如怀孕之身,南方人称为含胎花。诗文中常用以喻指少女,语出唐·杜牧《赠别》诗:“娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初。”后来人们常称女子十三、四岁为“豆蔻年华”。也用于比喻处女。
“二七”之年:女子14岁。取二七一十四之意,如南朝陈后主《车飞伯劳歌》:“年时二七犹未笄,转顾流眄鬟鬓低。”
及笄之年:女子15岁称“及笄”或“笄年”。“笄”,即女子束发用的簪子。古时女子十五岁盘发插笄,表示已到出嫁年龄,故称。此典出《礼记·内则》:“女子……十有五年而笄。”郑玄注。“谓应年许嫁者。女子许嫁,笄而字之;未许嫁,二十则笄。”后因以“始笄”、“及笄”、“笄岁”谓(已经许嫁的)女子十五岁。如清代王士祯《池北偶谈•谈献三•抱松女》:“宣城诸生罗恺妻孙氏,年始笄,遇兵变,从姑避山中松下。”《儒林外史》第十回:“鲁老先生有个令爱,年方及笄。”宋代柳水《斗百花》词:“满搦宫腰纤细,年纪方当“笄岁”(宫腰指女子的细腰)。《聊斋志异·青凤》:“右一女郎,裁(才)及笄耳。”
“束发”或“成童”、“童”:男子15岁左右称“束发”或“成童”,这时应该学会各种技艺。《大戴礼记·保傅》:“束发而就大学,学大艺焉,履大节焉。”
古代男孩将头发由两髻(总角)束成一髻叫做“束发”,束发表示已到少年期,故又叫“成童”。归有光《项脊轩志》:“余自束发,读书轩中。”《后汉书·李固传》:“固弟子汝南郭亮,年始成童,游学洛阳。”李贤注:“成童,年十五也。”
志学之年:男子15岁称“志学”。《论语·为政》:“吾十有五而志于学。”后来就以志学为十五岁的代称。
破瓜年华、碧玉年华,二八年华:女子16岁称为“破瓜”、“及瓜”。“瓜”字可以分剖成两个“八”字,“破瓜”就是把瓜字拆开,二八一十六,故称。本来男女皆可用,但诗文中多用于女子。翟灏《通俗编·妇女》:“宋谢幼盘词:‘破瓜年纪小腰身’。按俗以女子破身为破瓜,非也。瓜字破之为二八字,言其二八一十六耳。” 晋人孙绰《情人碧玉歌》之二:“碧玉(女子名)破瓜时,郎为情颠倒。”如同二七一十四,女子16岁称二八。本来男女皆可用,但诗文中多用于女子。如苏轼《李钤辖坐上分题戴花》诗:“二八佳人细马驮,十千美酒渭城歌。”女子十六岁还可称“碧玉年”。如唐·李群玉《醉后赠冯姬》诗:“桂影浅拂梁家熏,瓜字初分碧玉年。”梁家熏指女子美丽的眉毛,梁指东汉外戚权臣梁翼,史称其妻“色美而善为妖态,作愁眉。”黛指眉毛。
少年,称“弱年”,“弱龄”或“弱岁”。弱,年少。晋陆云《兄平原赠诗》附陆机《赠诗序》:“余弱年夙孤,与弟士龙衔恤丧庭。”陶渊明《始作镇军参军经曲阿》诗:“弱龄寄事外,委怀在琴书。”《梁书·庚承先传》:“弱岁受学于南阳刘虬。”
“二九”:女子18岁可称“二九”。《初刻拍案惊奇》:“韩子文……年过二九,尚未有亲。”本来男女皆可用,但诗文中多用于女子。
舞象之年:男子15~20岁。
弱冠、七尺:男子20岁称“弱冠”。典出《礼记·曲礼》上:“二十曰弱,冠。”孔颖达进一步注解说:“二十成人,初加冠,体犹未壮,故曰弱冠。”弱,年少;古代男子二十岁算作成人,要举行加冠礼,故称。后来人们就称二十岁为“弱冠”、“始冠”、“及冠”、“冠岁”、“加冠”、“冠年”等。不满二十岁为“未冠”或“未成冠”。《汉书•叙传下》:“贾生矫矫,弱冠登朝。”贾生指汉朝名士贾谊。晋人左思《咏史》诗:“弱冠弄柔翰,卓荦观群书。” 宋·叶适《司农詹公墓志铭》:“公始冠,第进士。”第进士,即科举得中进士。《旧唐书•崔胤传》:“冠岁名升甲乙,壮年位列于公卿。”甲乙即甲科乙科的并称。汉时科考分甲乙丙三科,升甲乙,即科科考及第。清·昭梿《啸亭杂录•军机大臣》:“其下役,皆选内府中的童子,惟司洒扫。旧例及冠时即更易。”宋濂《送东阳马生序》:“既加冠,益慕圣贤之道。”南朝梁人慧皎《高僧传•忘身•释僧富》:“及至冠年,备尽经史,美姿容,善谈论。”《新唐书•车服志》:“未冠者童子髻。”北齐·颜之推《观我生赋》:“未成冠登仕。”弱冠还称“弱年”、“弱龄”、“弱岁”。如晋陆机《赠第士龙诗序》:“余弱年夙孤,与弟士龙衔恤丧庭”在另一本上“弱年”作“弱冠”,可见弱年与弱冠同义。南朝梁人任昉《<王文宪集>序》:“时司徒袁粲,有世之度,脱落尘俗,见公弱龄,便望风推服,叹曰:‘衣冠礼乐在是矣!’时粲位亚台司,公年始弱冠。”可见弱龄也是弱冠之年。唐柳宗元《同刘二十八述旧怀言》诗:“弱岁游玄圃,先容幸弃暇。”孙汝听注:“弱岁,谓弱冠也。”古时男子20岁也称为“七尺”。《周礼•地官•乡大夫》:“国中自七尺以及六十,野自六尺及六十有五,皆征之。”贾公彦注释说:“案《韩诗外传》‘二十行役’,与此国中七尺同,则知七尺谓年二十。”为什么以七尺来代称二十岁呢?因为古时尺短,一尺只合二十多厘米,七尺才一米多,正是成年人的身体高度。,而二十岁算成年人,所以以七尺代二十岁。
桃李年华:女子20岁。
待年:指女子成年待嫁,又称“待字”。语出《后汉书·曹皇后记》“小者待年于国”。以后称女子待嫁的年岁为“待年”。《文选·宋文皇帝元皇后哀策文》:“爰自待年,金声夙振。”
花信年华:女子24岁称“花信年华”。花信本指开花的信息。相传应花期而吹来的风有二十四番,故称女子二十四岁为花信年华。
梅之年,标梅之年:女子至出嫁。
半老徐娘:女子至30岁。
有室之年,男以女为室,女以男为家,故“有室之年”就是婚之年。语出《礼·曲礼上》。
而立、立年、始立、始室、壮室:30岁称“而立”之年。语出《论语·为政》:“三十而立。”宋·赵令峙《侯鲭录》三引苏轼诗:“令阎方今而立岁,贤夫已近古稀年。”又称“壮”年(岁)。语出《礼记·曲礼》上:“三十曰壮,有室。”南朝·宋袁淑《效古》诗:“勤役未云已,壮年徒为空。”辛弃疾鹧鸪天》词:“壮岁旌旗拥万夫。” 三十岁称“而立”、“立年”、“始立”。《论语•为政》:“子曰:‘吾十有五而志于学,三十而立。’”后来还就称30岁为“而立”、“始立”。如鲁讯《华盖集•导师》:“凡自以为识路者,总过了‘而立’之年。”清吴伟业《海虞孙孝维三十赠言》诗:“始立何容减宦情?”“立年”是而立之年的省语。晋陶潜《饮酒》诗之十九:“是时向立年,志意多所耻。”30岁还称“始室”、“壮室”。《礼记•内则》:“(男子)三十而有室,始理男事。”有室即有妻子,所以始室指三十岁。陶潜《怨诗楚调示庞主簿邓治中》诗:“弱冠逢世阻,始室丧其偏。”“壮室”源于《礼记•曲礼上》“三十曰壮,有室。”郑玄注:“有室,有妻也。妻称室。”唐代蒋防《霍小玉传》:“妾年始十八,君才二十有二,迨君壮室之秋,犹有八岁。”
不惑之年、强壮之年:40岁称“不惑”之年。语出《论语·为政》:“四十而不惑”,后人以不惑为四十的代称。应璩《答韩文宪书》:“足下之年,甫在不惑。”陶潜《饮酒》诗之六十:“行行而不惑,淹留遂无成。”又称“强仕”之年。《礼记·曲礼》上:“四十曰强,而仕。”孔颖达疏:“强有二义:一则四十不惑,是智虑强;二则气力强也。”智高力壮,故可以出仕,故称“强仕”。《后汉书·胡广传》:“甘奇显用,年乖强仕。” 明代东阳《和沈地官时游城西朝天宫韵》:“君今已强仕,我亦非儿童,及时不努力,倏忽成老翁。”
半百、知非之年、知命之年、艾服之年、及艾之年、大衍之年、杖家之年:50岁称“半百”。半百即50,人人皆知,但多指岁数,如年已半百,年近半百,年过半百等。50岁又称“知非”之年。《淮南子•原道》:“故蘧伯玉年五十,而有四十九年非。”蘧伯玉是春秋时卫国人,是一个急求上进,而且勇于改过的贤大夫。这句话是他五十岁时知道了前四十九年的过失。后来就以“知非”代称五十岁。如白居易《自咏》诗:“诚知此事非,又过知非年。”50岁又称“知命”之年。语出《论语·为政》:“五十而知天命。”知命指认识天命,按现在的说法,应为认识自然的法则。后来就用“知命”为五十岁的代称。潘岳《闲居赋序》:“自弱冠涉乎知命之年,八徙官而一进阶。”郭沫若《沸羹集•无题》:“照年龄来说,我已是知命晋一的人,但不知怎么的,我却感觉着一切都还年轻。”“知命”,也作“知命之年”。50岁又称“艾”。语出《礼记·曲礼》上:“五十曰艾,服官政。”孔颖达疏:“年至五十,气力已衰,发苍白色如艾也。”“服官政”即是做官从政,后来就以“艾服”作为五十岁的代称,汉·桓宽《盐铁论·未通》:“五十以上曰艾老,杖于家,不从力役。”北周人王褒《太保尉迟纲碑铭》:“年逾艾服,任重台衮。”台衮即台辅,古时三公宰辅的官位。因50岁称艾,所以50岁也叫“及艾”。如明人归有光在《道难》中说:“而余门人沈孝,年已及艾,有原宪之贫。”“原宪之贫”是个典故。原宪是孔子的弟子,是个清高贫寒之士。原宪住处十分破烂,上漏下湿,杂草丛生。子贡乘高车驷马去见他,原宪杖藜而应门。子贡说:“嘻!先生何病?”原宪对答说:“宪闻之,无财谓之贫,学而不能行谓之病。今宪贫也,非病也。”子贡愧而不前,后来“原宪之贫”就成为文士清贫的典故。50岁还称“大衍之年”。大指大数,衍即演。大衍,指大数演褂。《易•系辞上》:“大衍指数五十。”意思是说演天地之数,所赖者五十。古人又解释“五十”的含意是十日、十二辰、二十八宿。后人就以“大衍”代称五十,如鲁讯《书信集•致台静农》:“但仆生长危邦,年逾大衍,天灾人祸,所见多矣。”50岁称杖家之年,出于《王制》。尊老制度,古已有之,是中华民族的美德之一。《礼记•王制》说:“五十杖于家。”意思是五十岁时可以拄着拐杖自由地在家中行走。后来就把“杖家”作为五十岁的代称。清人陈康祺《郎潜纪闻》卷九:“(刘钟宛)国初以秘书院学士抚山东,旋晋秩工部侍郎,告归八年,方值杖家之岁。”
“开六”:51岁称为“开六”。古人称老年人年龄进入一个新阶段谓之“年开”。十年为一秩,开六即第六秩的开始。况周颐所著《蕙风词话续编》卷一:“近人称寿五十一岁曰开六,六十一岁曰开七。”
“望六”:将近60岁称为“望六”。“望”是接近的意思。
花甲、花甲子、平头甲子、耳顺之年、杖乡之年、还历之年、耆(qí音旗)、六秩:古时用干支纪年为六甲子。因为它以天干与地支依次循环搭配,六十周而复始,所以也称“花甲子”、或“花甲”。后来也用“花甲”或“花甲子”代称60岁。如李准《大年初一》:“今年是‘鸡年’,阮辛酉(人命)是属鸡的,六十年花甲子,到正月初一,阮辛酉算是整整六十岁了。”60岁叫“耳顺”。语出《论语·为政》:“六十而耳顺。”其注释说:“耳顺,闻其言而知其微旨也。”所谓“微旨”指精深微妙的意旨。后来就用“耳顺”作为六十岁的代称。《汉书·萧望之传》:“郑朋奏记:‘(望之)至乎耳顺之年,履折冲之位,号至将军,诚仕之高致也。”《旧唐书•刘祥道传》:“壮室而仕,耳顺而退。”60岁称杖乡之年,来自《礼记•王制》:“六十杖于乡。”意思是六十岁可以拄行走于乡里。南朝梁人任昉《答到建安饷杖》诗:“劳君尚齿意,矜此杖乡辰。”尚齿,指尊老。矜,注重、崇尚之意。60岁也叫耆。《礼记•曲礼上》:“六十曰耆,指使。”《汉书•孔光传》:“大师光…今年耆有疾。”古称十年为一秩,故60岁叫“六秩”。
“开七”、“华甲”:61岁也称“开七”或“华甲”。开七前已说过,华甲的甲,即甲子的甲,华字的繁体字可分为六个十字和一个一字,所以称61岁为“华甲”。如《西游记》第二十回:“(老者)道:‘痴长六十一岁。’行者道:‘好!好!好!华甲重逢。’”
“破瓜”:64岁也称“破瓜”。因瓜字可分为“八八”两字,取八八六十四之意,故用为64岁的代称。宋人杨亿《谈苑》:“吕洞宾仙翁多游人间……。洎(人名)见之,索纸笔八分书七言一绝留题,颇言将佐鼎席意。末句云:‘功当成在破瓜年。’俗以破瓜为二十八,洎果六十四,乃其兆也。”
“望七”:年将70称为“望七”。文珦《冬日遣兴》诗:“吾年亦云衰,逾六已望七。”
古稀、杖国之年、致仕之年、致政之年,从心之年、悬车之年、悬车之岁:70岁叫“古稀”之年。语出杜甫《曲江》诗之二:“酒债寻常行处有,人生七十古来稀。”,后来人们就用“古稀”或“稀年”作为七十岁的代称。“古稀”也作“古希”。宋·赵令畤《侯鲭录》三引苏轼诗:“令閤方当而立岁,贤夫已近古稀年。” 明人李贽《观音阁》诗之一:“如何古希人,不识三伏苦。”宋代李昂的《水调歌头•寿参政徐意一》词:“地位到公辅,耆艾过稀年。”耆艾是尊长的意思。70岁称杖国之年,语出《礼记•王制》:“七十杖于国。”国指都邑和国都。意思是说七十岁可以拄杖行走于都邑国都。后来就用“杖国”作为七十岁的代称。唐代上官仪《代刘幽州清致仕表》:“钟漏已殚,齿历云暮,杖国之年斯及,夜行之惧载深。”这是上官仪为刘幽州写的请求退职的表章,意思是将到七十,年高衰迈之意。70岁还称“致仕之年”、“致政之年”、“悬车之年”、“悬车之岁”。《礼记•曲礼上》:“大夫七十而致事。”《礼记•王制》:“五十而爵,六十不亲学,七十致政。”致事、致政是一个意思,即辞去官职,也叫致仕。“悬车”也是致仕的意思。古人一般都到七十岁时辞官家居,废车不用,故而悬车。所以致仕之年、悬车之年(岁)都作为七十岁的代称。如唐许浑《贺少师相公致证》诗序:“少是反相公未及悬车之年,二表乞罢将相。”清人梁章钜《归日琐记•七十致仕》:“若今人未及四十,早入仕途,则致之期,即不必七十为限……故余两次引归,皆未及悬车岁。”
“开八”:71岁称“开八”。白居易《喜老自嘲》诗:“行开第八秩,可谓尽天年。”
喜寿:77岁称“喜寿”。因喜字的草体似七十七三字组成,所以这么称呼。
“望八”:将近80岁谓之“望八”。韩愈《司业文》:“逾七望八,年熟非翁,在君无憾,我竟不充。”
耋、杖朝之年:80岁叫“耋”(音dié)。《诗•秦风•车邻》:“今者不乐,逝者其耋。”毛亨传:“耋,老也;八十曰耋。”陆游《书志》诗:“况今蒲柳姿,俯仰及大耋。”与“耋”相关,还有个多解的寿称――髦(mao音帽),毛杜预皆说:“八十曰髦。”《礼记•曲礼上》说:“八十、九十曰髦。”汉代宽《盐铁论》中说:“七十曰髦。”由于众说纷芸,所以一般指七十至九十岁的高龄。80岁还称为“杖朝”。语出《礼记•王制》:“八十杖于朝。”意谓八十岁可以拄杖出入朝廷。后来就把“杖朝”用作八十岁的代称。清·赵翼《初用拐杖》诗:“我年届杖朝,卅载林下叟。”
米寿:88岁称“米寿”。因米字可以分为八十八三个字,所以称八十八为米寿。
“望九”:将近90岁称“望九”。如明人吴晋《与林茂之前辈书》:“先生以望九之年,犹灯下书头字。”
九秩、九龄、鲐背(台背、驼背)之年、鲵齿之年、黄耈之年、黄发之年、眉寿之年、冻梨之年、齯:90岁。古称十年为一秩,故90岁叫“九秩”。九十岁还可称“九龄”。语出《礼记•文王世子》:“文王谓武王曰:‘女(即汝)何梦矣?’武王对曰:‘梦帝与我九龄。’文王曰:‘女以为何也?’武王曰:‘西方有九国焉,君王其终抚者。’文王曰:‘非也!古者谓年龄,齿亦龄也。我百,尔九十,我与尔三焉。’文王九十七乃终,武王九十三面终。”这段话的主要意思是说原来周文王寿命为一百,周武王为九十,后文王给武王三岁。文中的“九龄”即指九十岁。郑玄对其注解说:“九龄,九十年之祥也。”如宋代范成大《别拟太上皇帝挽歌词》:“如何千万寿,不待九龄终。”但“九龄”也可指九岁。如陶潜《责子》诗:“通(人名)子垂九龄,但念梨与栗。”
宋楼钥《攻愧集·老态》诗:“公开九秩身方健,我甫六旬心已疲。” 宋任广《书叙指南》说:“九十曰髦,又曰鲐(左雨右台)背,又曰鲵齿,又曰黄耇,又曰眉寿,又曰冻梨。”“鲐(左雨右台)”(yi音宜),即河豚,背指老人背上褶皱的皮肤生斑纹如河豚。“齿”指老人齿落后又生的细齿。黄指老人白头发脱落后又生长的黄头发。耉(音gou,苟),指肤色如垢。黄耇是高寿的意思。黄发也指长寿老人。眉寿,即豪眉,老人长出的长眉毛。冻梨指老人面皮上生有斑黑如冻梨之皮一样。齯(齿右加儿繁体,音尼),古人以为,大齿脱落,又生如儿之齿,为老人特征。以上种种都是老人长寿的特征,通常指高寿,但也作九十岁的代称。
白寿:99岁称“白寿”。因为白字是百字少一,所以作为九十九岁的寿辰。
耄耋:80~90岁称耄和耋,也用作对老年人的泛称。尢以九十岁称谓多。
期颐、人瑞:100岁“期颐”。语出《礼记·曲礼》上:“百年曰期,颐。”郑玄注解说:“期颐,犹要也;颐,养也。不知衣服食味,孝子要尽养道而已。”期待的“期”就是需要的要。孙希旦还进一步解释说:“百年者饮食、居处、动作,无所不待于养。”所以百年称“期”。古人以人生百年为一期;颐,养。人生百岁有待养老,所以叫“期颐”之年。苏轼《次韵子由三首》诗:“到处不妨闲卜筑,流年自可数期颐。” 陆游《初夏幽居》诗之五:“余生已过足,不必到期。”
下寿:60岁。中寿:80岁。上寿:100岁。以上称谓,出于《庄子》。
花甲重开:一百二十岁。
古稀双庆:一百四十岁。
皓首、白首:老年。
还有把六十岁以上的人统称为“耆老”,八十岁以上的人称为“大耋”。亦有泛称老人为“龙钟”、“潦倒之年”的。《广韵》:“龙钟,竹也,老者如竹枝摇曳,不治禁持。潦者,路之流水也,其颠倒阻滞,如人之遭际,故云。”
如顺便说一下,人死时的年龄称为“终年”、“卒年”或“落年”。其中“落年”不大常见。宋人罗泌所著《路史•后记七•小昊》曰:“小昊青阳氏……在位八十有四载,落年一百有一。”小青阳氏,指传说中黄帝儿子之一,东夷集团的首领。
再说几句日本人的寿称。日本人称八十岁为“伞寿”。因为汉语中的伞子日文简体字中没有“十”上的两个点,字形就是上八下十,成八十的意思。日本称九十岁叫“卒寿”。因为“卒字”在日文中简写为上九下十,就是九十了。这在中国是行不通的,因为中文卒字含有死亡的意思。另外,“喜寿”、“米寿”、“白寿”等都与我们一样。但喜寿的解释不同,日本喜字的简体写法是三个七字呈品字形重叠起来,近似七十七之意。这些相同处大概是因为日本文字源于汉字之故吧。

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