中国传统祭祀的意义

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1.人生的精神补偿 在人类还无法完全认识与控制大自然以前,鬼魂祭祀所体现的无疑是人类对自然的敬畏与崇拜。在人们目中,人的命运牢牢地掌握在冥冥阴间的鬼魂中。人们在强大的自然力面前,往往感到自己的渺小与无力,倍觉人生短暂,朝不保夕,灾难重重,对未知世界的恐惧并由此引发对未来世界的神秘感,促使人们到精神世界那幻想的偶像中去寻求心灵的寄托与慰藉。从这个意义上讲,鬼魂祭祀也便成了一种对人生的精神补偿。祭祀鬼魂,总会得到鬼魂的关照,如此,精神上稍得安慰。
2.寄往天国的祝福 死者一咽气,生者就在忙于祭祀,为死者在阴间的幸福创造各种条件。人一死,便国将死者用的枕拆开,扔至地下,同时拆去帐幔,目的的不让死者堕入天罗地网,来世不得超生。
接着就要将珠宝或米饭置于死者口中,以免来生贫穷或饥饿。人刚气绝,还得赶紧用棉纸,拈成纸灯花,醮上香油,从灵前点起,一直至大门外头,称作引魂灯,的地地方又有烧引魂车的礼仪。正式入敛时,得将绊丝解下,否则托生后便不能走路,或者来世不能鹏程万里。入棺后,由孝子用新棉花或新布蘸温水为死者擦洗一下眼睛,称为“开光”。据说,这样做就能使死者来世光明,否则会转生成 盲人。盖棺时,还须把死者生前的衣物和平时喜爱之物放置于棺内,但不能放皮衣服,以防死者转生为畜牲。入敛之后,便要举行"朝 祭奠",每日早晚在死者灵前都要长供酒饭,以保死者在阴间酒足饭饱。接着进行“接三”“送三”祭祀仪式,焚化纸钱、车马、仆人、楼阁等,以使死者在阴间过上高级生活,七七之祭中,丧家要请僧道念经做法事,以减轻死者的罪恶,超度亡魂,使亡魂早入天堂。 在出殡的祭祀中,丧家除美酒、烧化物品外,亲友还要举行路祭,以使死者在阴间的财富更加富有。葬后三天进行“关三”,丧家要提着酒菜等祭品,奠祭死者。以后每逢年节,生忌日也都要以丰厚的祭品祭祀死者。人们不厌其烦地祭祀,主要还是一种对死去亲人的怀念心情的表现,是一份寄往阴间的对死去的亲人的祝福。
3.祈望死者福荫后人 死亡祭祀不办是一种精神上的寄托,往往还有直接的功利目的。在中国古代利用鬼来干成大事的大有人在,隋文帝用鬼取得帝位,陈胜吴广用鬼了动农民起义,田单用鬼诈燕将以及各朝祭神请福等,都说明人们祭祀鬼魂还是为了利用其效力。在死亡祭祀中,请亡灵福佑子孙是祭祀的直接目的之一。
4.社会秩序的管理功能 最初人类对自然神的祭祀,目的就是企望在人与自然之间建立一种平衡关系。因为在生产力十分低下的原始社会,人们对强大的自然力束手无策,总觉得人的命运牢牢地掌握在天地鬼神手中,人们想通过丰厚的祭品,虔诚的祭祀来娱神娱鬼,使之不要加害于人。进入阶级社会以后,统治者对祭祀加以利用,并给祭祀仪礼以种种规定,强调祭祀礼仪对人民大众的管理功能。从此,祭祀礼仪中的等级观念开始强化并带有浓厚的政治色彩。很显然祭祀之礼在这里已成为巩固统治政权、调整内部关系、缓和社会矛盾、限制人民自由、制约和性的一种统治手段。统治者往往借助行政力量,这一仪祀推而广之,要求人们无条件地遵守,一丝不苟地执行、忠心耿耿地维护,否则即进行镇压。
对死人的祭礼,实际上是对活人的恭维,是在显示活人和活人所代表的那个社会关系的势力。一般来说,每多一个鬼和一个祭鬼仪式,就会给社会多增加一个走向进步、文明的障碍物和精神羁绊。假如人们把用于祭祀鬼神的一半忠诚和热情用在社会进步措施和生产力的发展上,那么社会将会以更快的速度前进。
5.对祖宗的崇拜与感激 鬼魂祭祀除了政治和社会人文方面的意义外,还有一个重要的意义,就是对祖宗的崇拜与感激。在古代中国的宗法统治的社会里,人的生命、财产、权力都是从祖宗那里承继进来的,父母生我、养我、教我,直至长大成人。这种孝亲观念世俗化以后,体现在死亡祭祀中就表现为对祖宗的崇拜与感激。死亡祭祀对死者来说,在实际上是无任何意义的。对于生者也是一种无休止的折磨。随着社会的不断发展,人们应该移风易俗办丧事。
死亡祭祀对于生者是一种无休止的折磨,它造成了社会巨大的社会财富的浪费。首先,丧葬祭祀是对生老者肉体的直接折磨。丧葬祭奠诸事,礼俗繁杂冗长,有吊唁、设祭、出殡等几十项礼节,折腾人力,损人精神,一场丧事下来往往搞得人筋疲力尽。其次,丧葬祭祀造成巨大的浪费。除钱财外,土地的浪费也是十分惊人的,我国是一个土地资源相当有限的国家,一年如此,十年百年之后怎么办?如果继续让鬼居扩展下去,总有一天我们就会被挤出地球生活圈的。其三,丧葬祭祀使生者成为死者的奴隶。办丧事珲奢,在历代都有人反对,然而始终行不通。多数丧家不是有迫不得已的苦衷。
关键是怕被人讥诮为薄待父母而落个不孝的名声,所以勉力从事,多为夸张,宁可过奢而决不从简。封建伦理要求,三纲五常,百善孝为先,如父母死了不好好表示一番,那就是大逆不道。这像一条牢牢的枷锁,严重束缚着人们,使他们成了鬼魂的忠实奴隶。
因此,我们主张移风易俗办丧事,变革不合理的死亡祭祀制度和风俗。这是社会向前发展的必然要求。随着生产方式的现代化,人们的价值观念也在变化。现代社会,强调时间观念,办事讲求效率,实用,讲究科学。对于丧葬祭奠礼仪风俗,应该依据时代的要求,提倡丧事新办,移风易俗,从简从速。
从有利于社会,有利于丧家和子孙后代的立场出发,节约社会劳动,减少物力、人力、财力的耗费,以促进社会生产力的向前发展,真正造福于人类子孙后代。改革殡葬旧俗,人死后火化,不留灰或将骨灰深埋地下,不建坟墓,或深埋后植树作永久的纪念,或将骨灰撒向祖国的江河湖海大地,回归大自然,节约土地资源,改革死人同活人争夺土地的土葬旧俗,留给后代一个宽裕的生存境。

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