殡葬文化

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    什么是殡葬文化?首先谈一谈什么是文化。人类要生存在这个世界上,就必须进行一系列的活动(操作、行为),如生产、生活、学习、思考、访亲、交友、娱乐、艺术战争等活动,并制造各类物品以供需求,如衣服、房屋、桥梁、生产工具、生活用品、武器等。在人们的每一类观念、从事的每一类活动、创造的每一类物品中都隐藏着或寄托着人们的某种“含义”,我们总是带着某种“含义”去从事各种活动的。比如,一年中为什么要设计出节日、为什么要穿漂亮的衣服,给男孩取“俊、强、雄、瀚”等名字,而给女孩取“娟、秀、莲、雅”等名字等,其中都寄托了人们的某种希望、寄托、认知等,而这些希望、寄托和认知等就是所谓“含义”。 这就是文化。
文化可以分为三类形态: 
    一、观念形态。即人们的知识、规范、价值观念和思维方式等。它作为所谓“传统”储存在各民族的脑里,沉积在人们的下意识中,成为人们的日常行为是否具有合理性的“裁判长”。 也正是这一观念沉积的相同使人们之间的行为达成了一致性。
    二、操作形态(或活动形态)。即人们的衣食住行、婚丧庆典、工作学习、日常交往等活动中所表现出来的行为方式、态度、程序等。它们是“观念”在行为中的定型,是文化的外在表现,又通常被理解为“行为模式”,如使用筷子、旅游、礼貌、过年等。 
    三、实物形态。即人们根据一定的观念和一定的操作而创造出来的实物。透过这些物体,我们也看到了一种文化,如书籍、房屋、服饰等,以及各种文化之间的差异性,如中国人使用筷子、西方人使用刀叉等。
    人们关于殡葬的观念(如对死亡的称谓)、殡葬的操作(如丧礼)和殡葬实物(如纸钱、棺、墓地)中都寄托了一定的含义,即对人生的归宿、生命的价值、对永生的追求、对现存社会的反映等,这些就构成殡葬文化。因而,殡葬文化就是人们在殡葬的观念、殡葬的操作和殡葬的实物中所隐藏或寄托的某种“含义”。 
如殡葬观念的一些词汇。中国人不直言死,多称“仙去”、“老了”、“作古”之类,这些称呼在挽联中使用频率尤高。现在很多殡仪馆的吊唁厅也很少直称,多冠以它名。这些名词中都有很深的含义。它们大体表达了人们对生命的三类寄托或认知: 
    一类是自然山川,如日月厅、泰山厅或青松厅等,它们或与天地共存,或长青不老,均具有永恒的意义; 
   二类是道家成仙,逍遥极乐世界,如清莲厅、茜云厅、碧波厅、天乐宫、息园、憩园等,人们以此希望先人之灵永存; 
   三类是后人表示永远不忘先人的恩德,如长禄厅、思亲楼等,宣扬了儒家的“孝文化”。 
   人们在这一类命名上表达了人们重视生命、对人生的热爱以及追求永恒的人生观,力图冲淡死亡色彩,以及不忘先人恩德的报恩理等。因此,人们就不愿直言死亡了。 
   为什么要殡?原来,殡最初的含义是表示亲属“不忍”死者很快地离去,以及从容准备丧事,便于召集亲朋故旧前来吊唁。丧事祭奠用白色布做装饰(如祭幛、丧服),现在多大量使用鲜花布置灵堂;民间对先人灵柩或牌位磕头,或亲朋街邻绕灵三周以示告别等。追悼会(旧称辞灵仪式)类似于在给死者“出远门”送行,办一个“欢送会”。出殡时摔破一个碗,是示意“打发”死者出门,以免其再来纠缠生者,或说是送一个碗给死者到阴间去吃饭。传统的土葬时用棺,中国民间传统称“寿器”,并将棺材的内部和外部两头漆成红色。寿者,长久也。与此同时,还有寿衣、寿裤、寿鞋、寿袜、覆面巾等。墓地称“阴宅”,墓穴则称“千年屋”。古代中国人,要求死后有一块墓地,否则被认为是“死无葬身之地”,并认为这将影响到来世轮回。因而此话也经常用作了人们之间的赌咒语。中国古代,父母亡故后,孝子居丧三年(实为二十七个月),期间不得“从吉”,即不得过正常人的生活,如婚嫁、出外做官、经商等,意在推行“孝道”,强化两代人之间的联系。天葬者则认为通过飞食尽遗体,死者的灵魂就可以由此升天,如此等等。 
   总之,这些活动和实物中也都是有“含义”的,它们分别表达了人们对生命的热爱,追求生命的永恒,不忘先人恩德的报恩心理等。殡葬是生者按照自己对人生、生命的理解所创造的,它的最终目的仍是生者。因而殡葬文化本质上是一种特殊的生存文化。因而,我们理解殡葬文化时,主要是领悟其中所蕴藏的含义,而我们要提升自己单位的殡葬文化水平时,也侧重在将某一健康的“含义”溶入到殡葬观念、殡葬服务和殡葬实物中去。(据:民政部网站)

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