火葬的发展

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    现在中国一年死亡800万人,火葬的不到一半。火葬现在基本上已经为全世界所接受了。在中国的丧葬发展史上,火葬并不是现在才有,远古时代就有了。有资料记载,1945年,在甘肃临洮一个史前遗址中已发现盛有人的灰的大陶罐,因此中国的火葬史可以追溯到原始社会。但是火葬的道路在中国是非常不平坦的。少数民族倒是有火葬的,在《庄子》里面记载,青海的羌人死后是“焚而扬其灰”,烧掉以后把骨灰扬撤掉的。在《荀子》里面提到,青藏地区的这些芜人、氐人打仗被俘虏后,不怕你打他骂他,就怕死后你不把他烧掉。
    汉族因为是农业民族,以士为本,入土为安,对火葬非常恐惧。
    在古代,如果说把你这个人死后的骨头敲碎烧掉再扬灰,“焚尸挫骨扬灰”,是对你和你这个家族最严酷的惩罚,所以火葬推广不开,尽管因此而占据了大量土地,还有棺木。老山汉墓里有黄题凑,100年以上的柏树要用1万根,那要毁掉多大的一片森林啊!里面还要用那么多砖,烧砖又要烧掉多少木材。尽管这样,汉族还是坚持土葬,火葬难以推广。后来因为佛教从东汉时期传入中国后,规定和尚死后是要火葬的,释迦牟尼的信徒们都要走这条道路的,它逐渐影响到民间,再加上从汉到唐都很重视佛教,这对民间的葬俗产生了很大的影响,因此宋元以后火葬的多了。《马可·波罗游记》里面记载了宁夏、四川、山东、浙江都实行了火葬,说明火葬开始慢慢普遍了。但我们毕竟是农业民族,火葬毕竟是外来文化,要让有强固的儒家思想支撑的汉民族真正接受火葬是要有一个艰难的过程的。宋太祖时,公元926年又禁止火葬,说这样太残忍了,等于再死第二次,而且还怀疑人死之后是不是有知觉,火葬的推广非常艰难。但民间毕竟已受到这方面的影响,再加上许多穷人土葬不起,也只有这么葬,所以元朝时火葬的多为穷人。明清时皇帝下命令禁止火葬、水葬,但火葬已推广开来了。顾炎武在《日知录》里提到“火葬之俗,盛行于江南,自宋已有之”。就这样推广开来了,但也有反复。儒家说“身体肤发,受之父母,不可损伤”,怎么可以烧呢?只有穷人死是火化的,《红楼梦》里晴雯死了是送化人场的,化人场就是火葬场,是烧穷人的。火葬得以推广是因为它代表了殡葬的方向:
    1.火葬毕竟便宜。没钱的只有走火葬路。令外,火葬为什么在江南发展?江南地少人多,土葬要占据很多土地。人们不忍看到土地资源遭到破坏,所以火葬逐渐推广开来。但是在整个封建时代直到今天,土葬还是一个重要葬式,火葬还没有全面推开。因此殡葬制度的发展要考虑到民俗,考虑到人们的思想观念和理承受力,火葬是生产方式、生活方式在死亡这个人生终问题上的反映。
    2.中国的殡葬制度是和等级制度分不开的,这个影响非常深远,它和中国的宗法制度的产生、发展、延续直到消亡联接在一起。古代等级的差别反映在社会生活的各个方面,也反映在官阶上,坟墓上,帝王的陵寝制度上。封建帝王的陵寝制度非常严格,它的影响自古以来就非常大,一直影响到今天。秦始皇的陵墓,《史记》上记载得很详细,后来历代帝王的丧礼和陵墓史书上也都有记载,甚至周围的围墙有多高,有几道门,有多少人守陵都记载的很清楚。在中国的社会制度下,这种等级制一定要反映在丧葬制度上,如孙中山出殡,即使是在民主制度已经宣扬的社会制度下,反映“国父”““”和平民的差别,反映“国父”和平民百姓的地位悬殊、即使在现代社会,仍然承受着古代丧葬制度传承的负面影响,老百姓就更受到影响了。还有一个贫富的差别,这也一定会在丧葬制度中反映出来。官员中造大墓的人很多,一是为了显富,二是为了显示自己的地位、官阶。这些都是比较深层次的社会形态和意识形态的问题,将会随着社会慢慢进步而发展。(据《殡葬文化研究》)

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