中国祭祖的起源

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祭祀分成祭拜祖先和祭拜各种鬼神二类。祭祀乃起源于商朝,商人认为鬼神有很大的权威,能够决定人们的命运,所以他们十分崇敬鬼神。他们把鬼神分为天神、地祇、人鬼三类,且以人鬼-祖先为祭拜的主要对象。他们认为祖先虽然死了,灵魂仍然存在,可以降祸、赐福与子孙,因此他们每天都排定日程,虔诚祭祀。这种崇拜祖先的观念一直延续到现今,形成我国文化的特色。再者,东汉时的丁兰(二十四孝之一)以砍柴为生,常因母亲未能按时送饭,而怨怒再三。一日因见乌鸦反哺恩情受感,见母前来便迎向前去,母不解其举,于惊慌之余,竟投河自尽。丁兰救援不及,只得一木,于是以之为母日夜祭拜,此一孝举流传民间,亦形成日后人们祭祖之习俗的由来。

祭祖的

中国人多承袭了祭祖的传统。祭祖是基于很复杂的心理作用。其心态有以下三种:

一、由于对亡灵的惧怕,惟恐若没有好好祭祀祖先,他们就会作祟并惩罚子孙。

二、为着向祖先求福,希望祖先荫庇子孙,并为子孙解决难处。

三、受儒家影响,饮水思源,因孝敬而祭祖。

慎终追远的真义

中国人强调落叶归根,慎终追远,不能忘本,可见人都有寻根追源的天性,而人所能追溯到的祖先却非常有限。人若有长远的眼光,就必想到他的祖宗绝不止于家或祠堂中神主牌上所刻那几十代而已。有学者在寻找中国一百个大姓的根源时,发觉若说中国人五千年前是一家人是有可能的。常言道:五百年前是一家,可见人的本性里隐约知道人类同有一位祖先。圣经对于我们这一位祖先是谁、以及他的来源为何,都有明确的说明:「耶和华神………造人………,名叫亚当」(创二7)。若往上追溯到人类第一代祖先—亚当是耶和华神所创造的。我们应该是「记祖」,而不是「祭祖」。我们慎终追远必须彻底追到创造人类的神;我们饮水思源应该知道神才是人类的源,没有神那有人?没有神那有祖先?因此我们当「记念造我们的主」(传十二1)。

正确的祭祖

孝敬之心人皆有之,子日:「夫孝德之本也,孝始于事亲,中于事君,终于立身。」可见中国古圣明事理重孝道,却不迷信,也没有现今祭祖的习俗。中国人强调孝道,圣经更是注重。圣经中的十诫有一条说「当孝敬父母」。又说「………儿女,或孙子、孙女………孝敬自己的家人,用回敬的奉养报答。」所以基督徒重视生之孝而不重视死之祭。死之祭容易流于仪式和装假,而生之孝则很符合古代贤人的主张,正如欧阳修所说:「祭之丰不如养之薄。」所以基督徒对祖先应表以尊敬和记念,却不该敬拜和祭祀。

当拜主你的神,单要事奉祂「拜」既是向着最高的对象,当然我们就只能拜人类真正的源头-独一的神。宇宙中一切的伦常皆有其次序,我们向着各种人尚且维持正当的伦常关系(例如:对父母的爱、对朋友的爱等等),各有不同。更何况是对至高的神?记念祖先是对的,但方式有待商榷,祭拜绝不是正确的路。因为一方面,我们无法供拜所有的先祖,这岂非不孝?另一方面,我们的祖先尚且难逃一死,他们如何能保佑我们逃离那将要临到我们的一切?归来说,惟有那无始无终的神才是我们独一的父,惟有祂配得我们一切的敬拜。

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