塔葬文化的由来

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一、塔的起源
    佛祖在涅槃前,侧卧着身子,躺在菩提树下,他的弟子都坐在他身边,问佛祖有什么话要交待。有一个弟子问佛祖:“您走了之后由谁来掌管佛教呢?”佛祖安排了地藏王菩萨代掌佛教,地藏王菩萨当时便对佛祖说:“众生渡尽,方证菩提,地狱不空,誓不成佛。”所以现在见到的地藏王菩萨不是菩萨像而是比丘像(和尚像)。
    这件事安排之后,又一弟子问佛祖:“为了表现对您的尊重和虔诚,您走了之后,我们如何安置您?”佛祖没说话,只把身上穿的伽裟折叠成正方形后铺在地上,然后将化缘时用的钵倒扣在伽裟上,又把中拿的禅杖插在钵上,然后闭上了眼睛,进入涅磐。在佛祖涅磐后,弟子们将他火化,得到了三千多颗舍利子,弟子们又照佛祖涅磐前的遗训,建造了“塔”,而将这些舍利子安放在塔里,世界上第一座塔就这样产生了。
二、塔的种类
.舍利塔:顾名思义,就是安放佛祖舍利的。
.法物塔:就是放佛祖法器、物品的塔。
.法身塔:放佛经的。
.宝塔:有些佛门弟子把金银珠宝放在塔底下,这种塔便叫宝塔。
.墓塔:修行到一这程度的高僧,有资格进塔安居,比如少林寺的塔林,只有主持、方丈才有资格进住。
.风景观光塔:魏晋南北朝后,达官贵人在修筑园林时,将塔也纳入了建筑艺术中,而后更有为了纪念意义而修建塔的。塔自此就走入了中国园林建设中,具有了观赏价值。
  塔葬被藏族视为最高等级的葬俗,只有大活佛和极个别贵族才能享此殊荣,将肉身经过防腐处理保存在金银塔内,受人供养。
  在藏区,对施行塔 葬的遗体的防腐处理方法较多。一种是先用掺香料的药水浸泡洗涤遗体后,多次敷盐巴以吸干体内的和黄水。这些粘满活佛血和黄水的盐巴叫“顿擦”,被藏族视为圣物,既能包医百病,又能去灾避邪,寺庙以此赠送贵宾。还有将遗体放进同人体一样高的、四周堆满干燥沙粒的土框中,让细沙慢慢吸干遗体中的水分,这大约需要三年时间。此外还有将遗体放置在地下有火炉的房间里烘于,当然房间的地面上要铺一层厚厚的特殊粉末,遗体先经过了特殊处理--取出体内器官,灌入特制的油漆……遗体经过防腐处理后,一些遗体还要贴上金片,撒满藏红花和香料等。第十士班禅大师圆寂后,西藏自治区政府提供了108种500多公斤藏红花、冰片等名贵药材,专门用来处理法体。此后再给遗体整容、着装,移入塔中,长期保存并供人膜拜。
    灵塔由塔座、塔瓶、相轮三部分组成。从塔外的包装看。灵塔种类较多,有金灵塔、银灵塔、铜灵塔、木灵塔、泥灵塔,根据活佛生前地位高低不同而选用不同等级的灵塔。一般说,历世达赖、班禅采用金灵塔,甘丹赤巴只能用银灵塔。灵塔制成后。分别存放在寺院的大小宫殿里。 

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