西方丧葬礼仪

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     西方国家的丧葬礼仪基本上属宗教式的丧葬礼仪。葬礼一般遵循死者生前遗嘱、遗言确定是土葬或者火葬。葬礼仪式多在教堂举行。
    西方丧葬礼俗主要受基督教文化的影响。基督教将每一个人的灵魂直接与上帝发生关系,不允许偶像崇拜,崇尚灵魂升华而轻视肉体,因此西方的丧葬风俗是简丧薄葬。基督教的丧礼更多地是为死者祈祷,祝其灵魂早日升入天堂,解脱生前痛苦。基督教认为人死后灵魂需要安静,因此丧礼非常肃穆。在基督教文化影响下,上至王公贵族,下至平民百姓,丧葬基本从简,即所谓在上帝面前“灵魂平等”的原则。
    近现代以来,由于崇尚“科学精神”,尤其是实验科学的兴起,使西方人能以一种“科学的眼光”来看待死亡,进一步淡化了社会对殡葬的热情。西方崇尚“个人本位”,主张“以个人为中”,因此在丧礼中,也是以死者为“中心”,重在安置死者的“灵魂”。
    西方虽然民族众多,但是在基督教文化的影响下,丧葬礼俗基本大同小异,下面就说说西方丧礼中比较一致的方面。
    西方殡葬礼俗有洗尸、更衣、停尸整容、送葬哭丧、宴谢、祭奠等程序,基督教仪式几乎贯穿其中。一般由神父主持追悼会。神父介绍死者生平并为之祈祷,下边亲友则一同祷告。完毕以后由四人一角一人抬着棺材走向墓地,神父、亲友跟在后边送葬。下葬时,神父还要再为亡者祈祷。无论是初终还是在教堂,也无论是在送葬路上或下葬时,亲友都不能大声嚎哭,只能默默流泪或嘤嘤啜泣,意为不要打扰死者灵魂安静。下葬时,随土撒入一些花瓣,葬毕在墓前立上十字架,放上一束鲜花,亲友就可以默默离开坟墓。人们在居丧的第九天、第二十天、第四十天和一周年都要举行祭亡灵仪式。
    现代西方,丧事不再是各自操办,而是由殡仪馆“一条龙”服务。宗教仪式、纪念仪式均在殡仪馆进行。送葬也由殡仪馆灵车送。他们对死者相当敬重,殡仪馆接送尸体时,其他车辆主动让道,并鸣笛以示哀悼,路人也注目肃立。(据:大连日报)

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