揭秘非洲“翻尸节”

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    在马达加斯加,当地人有个特别的节日怀念逝者,这就是翻尸节。“翻尸”顾名思义,就是将死者的尸体从墓穴中挖出来, 给尸体翻翻身的意思。这种做法跟中国人“入土为安”的观念有所不同,是马达加斯加人特有的一种表示对逝者缅怀的做法。《球时报》记者曾亲身经历整个翻尸庆典。

翻尸前奏要宰
记者参加的翻尸庆典在距离首都约200公里的一个村庄举行,具体的日期是族人事先选好的,我们到达时已接近中午,还没到就远远听到了热闹的音乐。为我们引路的是管辖这个村的地方官,据他介绍,今天要翻尸的墓穴属于村里的大族,要来参加翻尸仪式的人很多,整个活动会从早上持续到傍晚。
据介绍,翻尸节这种仪式主要集中在马达加斯加的中部。翻尸节的举行一般会是在死者入土几年后,这是给尸骸一个足够腐烂的时间,另外出于卫生的需要, 也一定是在旱季。翻尸的墓穴一定是成规模的族人合葬的墓穴,中部高原地区的土质就非常适合建造比较大的墓穴,露在地表的是石砌的坟冢,地下会深挖,格出一个一个空间,甚至可容纳几十具,供几代人“享用”,也正是这样,为每隔几年举行翻尸提供了后备的空间。
进入村里,当地族人拿来了大碗盛着的牛肉对我们表示欢迎,原来翻尸节的前奏之一,就是要宰牛,宰牛除了祭祀外,更重要的是给了参与过节的父老乡亲一个大快朵颐的机会。
越热闹对死者越尊重
吃过肉,人群开始出发了。墓穴就在村子后山的一个半山腰,周围没有别的坟冢,就孤零的一座。聚集在坟冢周围约有六七百人,看大家兴高采烈的样子,如果不是一座坟墓立在眼前,难以相信这些人都是为了与逝者相聚而来。眼前的这个坟冢露在地表的大概两米高,正面修建的像个门厅,画着颜色鲜艳的图案,据介绍,今天大概有20多具先人的遗骸从坟墓里面取出进行翻尸。
热闹的人群开始安静下来,镇长和村里的家族代表登上了坟冢的顶部,并把一面国旗插在了坟墓的顶上,然后现场的乐队奏起了国歌。族人代表开始念翻尸的名字,同时将中的酒洒向墓穴的周围。突然,聚集在坟前的人们大喊一声,原来门已经被开了,等候已久的各家代表开始进入到墓穴中去认领各自逝者。
在第一具尸体抬出墓穴的时候,人群中爆发出一阵欢呼,紧跟着乐手们又开始奏起欢快的乐曲,据说场面越是热闹越显得对死者的尊重。死者的家人高举着尸体,连唱带跳地来到墓穴不远的草地上,地上有新备的草席。突然,其中的一家人传出了哭声,很快,哭声就蔓延开来,此起彼伏的哭声渲染出悲伤的情绪,刚才欢快的鼓乐变得低沉起来。
就在这样悲喜交加的情绪中,家人们开始把裹在最外面的麻布展开,用预先准备好的白麻布再把尸体仔细地一层层重新包好,有人开始在换过新布的尸体上涂抹一些东西,嘴里还念念有词,一问才知道,涂的是蜜, 原来根据当地风俗,蜂蜜是灵魂乐于享用的美食。最后还要在包好的裹尸布上写上记号,为了以后便于相认。
认为祖先能赐予能量
在马达加斯加人看来,把尸体重新取出, 可以让生者再有一次直接祭拜死者的机会, 以祈求先人的庇佑,也可以让在阴冷黑暗的地下埋了若干年的死者“出来透透气, 晒晒太阳”,让他们在“天国”生活得更好。当地人认为, 死去的祖先们是能量的持有者,他们在冥冥中保护着子孙, 也是后代们躯体与精神力量的源泉。每逢重大节日或庆祝活动, 都要进行隆重的祭祀和祈福仪式。通过这样的祭祀活动, 族人们会得到来自先祖的“神喻”帮助他们抉择或是渡过难关。
太阳开始西斜的时候,已经有人重新抬起了尸体,喧闹的音乐再次响起,逝者的亲人们这时抬着尸体绕着墓穴周围转了几圈,愉悦和兴奋又写在了他们的上。在最后的热闹过后,大家才依依不舍地把先人的遗体送回到了墓穴中。

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