做“七”仪式

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按照古代的丧俗,灵柩最少要停三天以上。据说是希望死者还能复生。三天还不能复活。希望就彻底破灭了。实际上停柩的时间长。是由于当时丧礼繁缛复杂,尤其是天子诸侯,需要浩大的陵墓和大量随葬品,需要耗费大量的人力和时间。另外,父母死后应该合葬。父死不知母墓,母死不知父墓,都要把死者暂时殡起来,等找到父墓或母墓时再进行台合葬。这样灵柩停放的时间就很难说了。

近代以后,灵柩一般都在终七以后入葬。人们认为,人死后七天才知道自己已经死了,所以要举行做七,每逢七天一祭,七七四十九天才束。这主要是受佛教道教的影响。

佛教认为,除罪大恶极的立即下地狱。善功极多的人立即升天,灵魂一般并不能够马上转生。没有转生的亡灵不是鬼,是在死后至转生过程中的一种身体,等待转生机缘的成熟。所以,人死之后七个七期中,孝属或亲友如果能请僧人来为他做些佛事,亡者即可因此而投生到更好的去处。所以,佛教主张超度亡灵最好是在七七期中。如果过了七七期之后,亡灵托生的类别已成定案,再做佛事,就只能增加他的福分,却不能改变他已托生的类别了。如果一个人,生前作恶很多,注定来生要托生畜类,当他死后的七七期中。如果有孝属亲友为他大做佛事,使他听到出家人诵经,当下忏悔,立意向善。他就可以免去做畜牲。而重生为人了。而道家也认为超度亡灵最好是在他七魄没有数尽之前。

做七期间的具体礼仪繁多,各地有各地的做法。在广州一带,旧丧俗中的第五个七天,必须由外嫁女回来。这天的费用完全由外嫁女负担,如果死者没有外嫁女,就由外嫁的侄女或侄孙女来做。人死后的第一个七天、第三个七天和第七个七天,叫做大七。在这一天祭奠中有走七的习俗。就是说在这一天的祭奠中,外嫁女儿和媳妇们,每人各自提一只灯笼,在规定的仪式中飞也似地赛跑,争取第一个跑回家,俗称争英雄,认为这样死者灵魂能庇佑降福。因为人们认为人虽然死了。但灵魂仍然和活人一样有情感。

做七一般由女婿主持。在浙江一带,主持做七各有不同。杭州地区女婿来操办五七而在临安和宁波等地方,则由女婿做六七。在五七的前一夜,很多地方都流行搭望乡台。传说,死者只到那天才知道自己已经死了;就会在阴间里登上望乡台眺望阳问的家室,会见亲友。杭州人习惯在台上放置一件死者的衣衫,上面罩把伞。而苏州一带的地方,在这一天的五更时分,子女们打开大门向西连续大喊三声:某某回来吧!然后向灵前痛哭,同时端上事先准备好的酒菜,设奠祭祀,叫做五更夜饭,这个仪式就是喊五更。天亮之后,丧家就请店事先用花纸扎一座住宅。门窗、厅堂、庭栏、井灶等十分齐全,给人观赏之后,用火烧尽,据说这样可以使死者在阴间有房可住,这叫做化库。现在则把纸糊的家电焚化给死人,好让死者在阴间也过上现代化的生活。到了四十九天,便要做断七。断七过后就出了孝期,丧家都很看重。亲朋好友参加断七礼仪话动。断七这一天,请道士和尚来做道场,美其名日保太平。因为这一次则是为活人祈祷。念经拜忏之后子女们便脱下丧服,换上常服。

在中国南方一些民族中,做七期间还有一种娱尸的习俗。土家族在留置灵柩期间,每十二天举行一次隆重的守灵仪式,本村和外村的青年男女聚集在丧家的房屋后,吹拉弹唱,跳丧舞,借以谈情说爱,选择对象。跳丧舞,叉叫做散忧祸打丧鼓,它是土家族祖先巴人早在两千多年多年以前发明的一种民族舞蹈,后来土家族的子女们就一代一代地把跳丧舞传承了下来,流传至今。人死以后,尤其是长辈百年归天以后的第一个晚上,丧家就开始了这种跳丧舞的活动。被请的歌师傅一人击鼓领唱,还有两人帮和,边歌边舞,围着棺材一跳就是几个通宵。跳丧舞是要给死者家属减轻悲痛,解除忧闷,以达到哀而不悲,伤而不痛的目的。(据:《中国殡葬百科全书》)

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