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美国人的葬礼

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刚来美国的时候,偶然在大街上能看到参加葬礼的车队。美国运棺材的汽车模样很特别,不高的房车后面一部分加长,收拾得非常干净利索。我第一次看见警察摩托车为运棺车开道,后面跟着长长一串的车队,还以为是什么大人物出殡呢,排场这么大。周围开车的人纷纷减缓让道,绝对没有人因为需要等待不耐烦的大按喇叭,整个气氛非常尊敬肃穆。后来了解多了,才发现根本是普通市民在办葬礼,从殡仪馆或者教堂里办完追悼会以后,亲戚朋友一起到墓地举行下葬仪式。组织者事先和警察联系好,他们免费来维持车队的秩序,让逝者享受和人世彻底告别以前最后的优待。美国人对死者的尊重,可见一斑。几年前克林顿总统在位的时候,美军在索马里遭受最大的耻辱,不是人道主义救助没有成功,而是一架黑鹰直升机被击落后,两名美国军人战死还要被鞭尸。这对美国人精神上的打击,远远要比打几个败仗巨大得多。军人尸体被侮辱的镜在各大电视台一播,民间大哗,没有多久克林顿就灰溜溜的全面撤军,导致后来索马里的种族大屠杀越演越烈。
美国土葬还是比较盛行,墓地大大小小的夹杂在居民区和商业区里面。美国的殡仪馆,外形一般传统整洁,也和其它性质的商店混在一起。我原来还有些疑惑,住在墓地旁边,难道没有人觉得忌讳吗?美国也有许多鬼故事,大家就不怕鬼啊?后来一个好友解释说,每个人终归都要在墓地里束自己的一生的,有什么害怕和忌讳的呢?坟场可是最理想的邻居,不吵不闹又没有客人整天来来往往的,拆迁的可能性也小,多好。至于什么鬼魂,其是否存在的问题先不谈,这些逝者都曾是普通大众,生前大多没有为祸人间,为什么死了就会害人呢?美国毕竟是建立在基督教上的国家,基督教认为死亡无非是永生的开始,是去天堂和天父以及先行的亲朋好友团聚,还能获得不再生病、痛苦的身体,好事一桩,没有什么可怕的。也是,一个人活着的时间,不是比死的时间要短得多吗。对死亡看通点,活得也轻松些吧。
在美国时间长了,慢慢有机会参加一些葬礼和追悼会。基督教这种对死亡坦然平静的态度,在美国人的葬礼上反映十分明显。我参加过的葬礼,大多仪式非常简单,当然也有泪花闪烁的时候,但是从来没见过嚎啕大哭,捶胸顿足,哭到晕死过去的景象。许多追悼会以“庆祝”逝者的一生为主题,和在婚礼上庆祝新的家庭组成相似。其功能是怀念先人美好的过去,伤感和悲痛反而是次要的了。在葬礼上发表悼词的人,并不都是悲悲戚戚,长篇大论的堆砌逝者的功名,而是更多的回忆一些表现逝者独特个性的小轶事,众人莞尔一笑之余,冲淡不少悲伤的气氛。离开葬礼,人们记得的是逝者个人品格里美好的一部分,带走的是正面积极的东西。
美国的人寿保险非常盛行,大家都想为自己的亲人留下财产而非债务,毕竟办理葬礼也是很昂贵的。对于家庭收入的支柱者来说,人寿保险尤其重要,靠他或她生活的亲人,起码在丧亲的打击之外不用过多考虑眼下的生存问题。在这样的态度影响下,我也觉得早日规划自己的后事,其实一点也不会不吉利,反而应该是对家人后代非常有利的事情。谁知道自己最后一天什么时候来临?我不想亲朋好友在自己的葬礼上哭哭啼啼,我的一生应该是为别人带来欢乐的一生,到死也该如此。
人没了,无法为自己做决定了,只有依赖活着的人给他们留下一点尊严。愤世嫉俗的人会说,死人没有感觉,没有感情,做什么他们都不知道,无关紧要了,活着的人不是更重要吗。但是逝者也曾活过,爱过,恨过,被爱过,人性是不是文明,在生死这样严肃的问题上体现得最为强烈。每个人都有最后一次呼吸的时刻,己所不欲,勿施于人!

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