民间亡灵过桥的祭祀传统

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亡灵过桥是一种饶有异趣的祭祀民俗,在广东潮汕十分流行。这一民俗据说是由唐太宗游地府与刘全进瓜的民间传说衍化而来的。《西游记》第十一回便阐述了这一故事:唐太宗游地府还魂后,因曾许诺十殿阎王要送南瓜鲜果,遂出皇榜招募赴阴司进瓜之人。时有均州人刘全,莫妻李翠莲以金钗斋僧,被刘全责为不守妇道,忿而自缢,丢下一双年幼儿女。刘全悲悔不及,舍命揭榜进瓜到阴曹会妻。阎王接到唐太宗的南瓜很高兴,还成全了刘全,让他们夫妻双双转回阳世。
亡灵过桥的日期在澄海县固定为每年农历六月初六日。凡是家中有成年人于当年六月初六以前逝世超过一百天的,包括上年去世又未举行“过桥”仪式的到了这一天都要举行“过桥”仪式。在“过桥”日期内去世末满一百天和下半年去世的则延至明年“过桥”,每个死者只须举行一次。
“过桥”仪式应提前于六月初五下午开始举行。下午先拜祭亡灵,敬奠酒茶饭菜,告诉亡灵。当晚十一时左右才正式举行“过桥”仪式,一直祭奠至交过子夜,即初六日。“过桥”必用的供品有:用米(米志)蒸制七块两三寸宽、七八寸长的粿品,称为“桥板粿”,排列成一字形板桥状,象征进阎王殿之奈何桥,桥呈七洲之意。桥桥尾均有阴曹官吏把守,要备熟卤鸭一只敬桥头官,熟白一只敬桥尾官。这时正值潮汕西瓜熟透季节,此地民俗均以西瓜顶替南瓜。西瓜祭奠的数量以死者有若干儿女而定,不论男女,每人一个。独子或没有儿子的要送一对(两个)。祭拜时每个西瓜插上一支点燃的香,并套一串纸镪,作为阴曹挑西瓜人的酬钱;此外还要加一盆有十二种不同果类的鲜果,焚化大量纸镪等,以此敬献阎王,以求死者早日得以轮回超生。一些殷户人家举行“过桥”仪式时还请和尚、道士做个道场,俗称“打过桥敬”。
不用“过桥”的人家,一般这一天不买生果吃,特别禁食西瓜。初五晚上,家家紧闭门户,不敢上街、串门,怕被鬼抓去“挑西瓜”。有的人刚好在这一天逝世,家属都认为是“倒霉死”。
亡灵过桥的迷信色彩很浓,但也包含有一点人子孝亲的伦理道德观念,故仍为人们所接受。这种风俗现在潮汕民间仍很盛行。
 

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