欧兴田守护陵园慰英灵

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   为了60多年前的一句承诺,他省吃俭用建起一座陵园,放弃天伦之乐,独自陪伴长眠于地下的战友近二十载——

  欧兴田,1925年出生于固镇县任桥镇清凉村,1939年参加革命,历任部队文书、中央军委第一炮校行政科长等职,现已离休。1992年,他开始筹建并管护固镇县任桥镇清凉村“淮北西大门抗战烈士陵园”。2010年6月,当选“中国好人榜”诚实守信好人。

  冒着酷暑,沿着曲折的水泥路,我们跟随白发苍苍的欧兴田老人,来到了位于固镇县任桥镇清凉村的淮北西大门抗战烈士陵园。巍峨的门楼,高耸的烈士纪念碑,以及掩映在苍松翠柏之中的抗战烈士墓,仿佛向人们无声地诉说着:这里曾是硝烟弥漫的战场。

  “抗战时期,新四军在这里抗击了上万的日伪军,清凉方圆百里是苏皖边区唯一一块没有建立伪政权的地方,成为我党沟通东西的交通要道,彭雪枫张爱萍张震等一大批抗战名将都曾在这里留下过战斗足迹。彭雪枫师长称它为‘淮北西大门’。 ”85岁的欧兴田老人,谈起这片土地的历史,仍是记忆犹新,“2400多名战士牺牲于此。 ”抗日战争胜利后,欧兴田所在的部队就在清凉村修建了淮北西大门抗战烈士陵园,淮海战役期间,陵园毁于战火。

  欧兴田所在的尖刀班每个人曾庄重承诺:谁活着就要每年为牺牲的战友守陵。最终,他那一班的战友只剩他一个人,这句承诺就落到了欧兴田的身上。怀着对昔日战友的眷眷之情和对先烈们的缅怀敬仰,从部队回乡后的欧兴田,天天来到陵园遗址上。 1992年,他毅然担负起重建淮北西大门烈士陵园的重担。

  为筹建修陵资金,欧兴田拖着病躯,背上干粮,北上京城,南下上海,东到青岛,西去兰州,在老战友和当地政府的帮助下,建起了淮北西大门抗战烈士陵园;为求证烈士姓名,他历时两年半、行程数千里,将烈士遗找到找齐,为烈士们建立了档案。目前,陵园初具规模,已建成由张爱萍将军题词的19米高的烈士纪念碑,9米高的巍峨门楼,500米长的围墙抱着1800株苍松翠柏。

  陵园建成后,欧兴田就住在园内。儿女们几次劝他回城颐养天年,他都拒绝了。他把自己的离休工资也全部用在陵园建设上,不停地买树种树、购进石碑。为节省镌刻碑文的钱,他亲自为每位烈士撰文亲自镌刻碑文。每天,他都要给陵园清除杂草,修补花木,打扫卫生,从不拖拉。每逢春节、清明和中秋节,他总是提着酒瓶,挨个到各个烈士墓前洒上点酒,嘴里念叨着:“老战友,有我陪着你们,就喝上一杯吧。 ”

  目前,淮北西大门抗战烈士陵园已被确定为市级爱国主义教育基地。每年清明节前后,当地及周边的群众和学生都会前来扫墓祭奠烈士英魂。

  【人物感言】

  没有躺在这里的烈士,就没有我们的今天。我庆幸我还能活着,我不图名利,就是图个安!(郭耀华、丰静、杜会军)

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