“免费基本殡葬服务”:补上政府民生公共服务“短板”

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    “生老病死”,人所难免,尤其其中的“生死”,更是概莫能外、无从避免——这既是人作为生命体的自然属性所注定的,也是人类社会不断繁衍生息、传承的一个必然过程。就此而言,“死亡”虽然在形式上与“生存”对立,但从实质根本上看,却是人生不可分割的组成部分、有机整体。而这也就意味着,死亡及其相对应的基本殡葬服务,其实也是民生不可或缺的一个节,满足这方面的需求,也应成为基本公共服务的应有之义。有道是,“生,事之以礼;死,葬之以礼”。
    然而,长期以来,在政府所提供的公共服务中,这方面的内容却一直都是一个明显的“短板”、某种程度上甚至成为“被遗忘的角落”。比如,对应于“生老病”,我们分别有政府兜底的公共教育制度、养老医疗保险制度,但针对“死亡”的基本殡葬服务,却相当匮乏,欠缺起码的公共公平性。
    一方面,政府公共财政缺乏对基本殡葬服务普遍埋单的支持,甚至往往越是贫困孤弱者越难以得到这方面的公共服务——吃财政饭的公职人员、参加了养老保险的职工,一般尚有公共性质的丧葬抚恤补偿,而无业或缺乏社保的农民,则往往只能通过传统的“养儿防老”机制、依靠家庭来独自解决基本殡葬服务问题。另一方面,原本作为公共公益事业、基本民生需求的殡葬服务,由于公共监管的失序和漏洞,在实现中,却不断呈现出“去公益化”、“非公共化”,进而极端暴利化的恶劣特征——如一个灰盒的价格往往需要成千上万,一块墓地更是动辄要价数万乃至数十万,于是,“死不起”愈来愈成为逼仄的民生困境。
    所以,民政部出台的《关于进一步深化殡葬改革促进殡葬事业科学发展的指导意见》,强调要“逐步向辖区所有居民提供免费基本殡葬服务,实行政府埋单”,堪称是一大进步,值得予以肯定。这一进步,既有助于从源上化解殡葬暴利、帮助人们摆脱“死不起”的困境;同时也适时地补上、完善了此前民生公共服务领域一直存在的“短板”,在一定意义上,使我国“学有所教、劳有所得、病有所医、老有所养、住有所居”之后社会民生建设,又增添了“亡有所依”的重要一环。
    当然,从理想角度看,民政部上述《意见》,也仍有不少可以进一步改进完善的余地。比如,“基本殡葬服务”内容,是否还可以进一步扩容——将“遗体接运、存放、火化和骨灰寄存”等之外的购置墓地、墓碑等内容,也囊括进去?再如,“有条件地区、逐步向所有居民提供免费基本殡葬服务”中的“有条件地区”,能否修改为“所有地区”,“逐步扩张”是否可以设定一个具体时间表、让进度更快一些?
    雨果曾说:“死亡是伟大的平等”。如果我们承认这种伟大的平等,不仅是自然意义上的,也是社会意义上的话,那么就不能不说,此一平等的实现,其实也是需要社会公共政策助推和促成的。而“免费基本殡葬服务,实行政府埋单”,正是这种社会公共政策的重要内容和基础性方面。(据:武汉晚报 2009年12月24 )

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