临终关怀与尊严死亡

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临终关怀与尊严死亡
 
乐生恶死乃人之常情,人们欣慕生命,厌恶死亡的情形处处可见。世上有不少人都很避讳死亡,认为那与“不吉利”、“触霉运”同等意思,以为只要不谈这个话题就可平安无事似的。遇见人家生子女,或是久病得愈,总是表示欢欣祝贺之意;但遇见人家不幸死伤灾难变故,则流露哀戚之情。
 
死亡是人世间唯一确定的事,只是不晓得何时与如何而已。尽管如此,人们对于死亡依然还有许多困惑与迷思。一般对于死亡的反应不是装作不知道,尽量不谈它,好像世上根本没有“死亡”这回事,否则便是充满疑虑、恐惧,不愿正视它。正因为如此,一般人对于此主题的探讨,依然不足,了解也很肤浅,故只要一遇上突如其来的失落或死亡时,难免显得张惶失措,任由医护人员、殡葬人员摆布,缺乏对于生命的尊重与体恤,故对临终者及生人的处理与对待,也难做到生死两相安,令人遗憾。
 
一、 死亡的困惑、无知与误解
 
因世俗忌讳死亡,故一般人对于死亡难免有些错误的想法与不适当的处理与对待,有必要审视与扭正,以便如实了知生死实相。
 
1. 错误的认知
 
人们对于死亡的反应,因人、因文化信仰而异,不是憎恶、恐惧、避讳,就是根本不在乎。一般人常有的幻觉是认为死亡乃是别人的事,与“我”无关,我还年轻,健康情况良好,死还很遥远呢?事实上,这种看法跟实际情形多少还是有些差距的。
 
孔子说:“未知生,焉知死”,又说:“未能事人,焉能事鬼”,故国人对于生前死后的状况,虽不否认,但普遍抱持“敬鬼神而远之”、“非其鬼而祭之谄也”的态度,并不积极深究,故对生死学、临终关怀、死亡教育等主题的探讨,大体说来还是很缺乏,了解也相当有限的。
 
即使到今天,人们对于生前死后的状况,包括生从何来,死向何去,依然还有许多难解的迷惑,例如死后是否还有来生。有些宗教认定人死后只有两种选择,不是去天堂,便是去地狱。并且极力颂扬天堂殊胜可爱,值得向往与追求,认为那是保留给信徒的;地狱则是所有不信教者的共同去处,永不得翻身。
 
这种说法,为什么仅因注册登记挂名在某一教派下,而不管其人是否品性端正、有慈悲爱,就能得救,似乎很不公平,也不合理。而且奖善惩恶的威柄,操之于不可知的力量,而不是各自心术净化、行为端正与否,似乎与“各人吃饭各人饱,各人业力各人了”的常识认知有点落差。这类假设,与目前临终医学的了解认知,差距甚大,对于生死迷团的了解,依然只是添增困惑迷雾。嘴巴说死后会上天堂,心里却依然表现出一百分的不愿意与无奈,充满死亡的畏怖、恐惧、焦虑,丝毫没有一点赶快驰往天国享乐的决心与意愿,迫不得已必须走时,也是显得很害怕,走得很不甘心。
 
这种心态尤其表现在对濒死者的急救方式上,好似害怕死后不可知的世界似的,于是类似酷刑、粗鄙、无知的电击、强心针、心复苏术、人工呼吸等各种缺乏体恤,却很可能添增濒死者极端痛苦的急救折磨便都使用出来,无非只是让濒死者能多茍延残喘几分钟就算几分钟,一点没有任何就路还家的欣悦之情。
 
有些人则轻率地认为死有什么好忧虑的,时机到,该死的时候,自然就会死亡,有什么好怕的。这样的想法与态度,乍看很动听,别人的不幸,事不干己,还好说风凉话,但真正碰上失落离散、缠身恶疾、久病不愈时,却不见得受用。
 
有的人认为自己年纪尚轻,身强体健,死亡还很遥远。每天在忙与盲中迷失自己,殊不知“棺材是要装死人的,而不是要装老人的”,西藏有句谚语说:“明天或来生,那一个先到,我们从不知道”,即是这个道理。因此对于突如其来的绝症或丧身失命,便难以坦荡承担,心里想的无非是“为什么会是我?”
 
另有一种看法则是过于乐观看待死亡,认为那很美,是一种重担的解脱,至少比目前所承受的痛苦要好些,因此就选择及早束生命作为解脱,这实是对生命的误解与不尊重。自杀者的痛苦也许暂时避开了,但留给生者的悲伤与痛苦则是漫漫长夜。
 
有些人甚至持虚无想法,认为人死了,什么都没有了,那有死后或来生,因此,死有什么值得在意的。
 
2. 欠妥的对待与处理
 
正因内心对死亡充满不安与恐惧,故对死亡的对待与处理方式,也难免不很适切,丝毫显现不出哀戚之情或是庄重尊敬意味。吵吵闹闹,看似很热闹,但对生者、死者是否真有助益或受用,就不得而知了。
 
死亡的原因至多,善终、病死、横死,不一而足。一般判定死亡是呼吸、脉搏、心跳停止、脑死等。虽不以呼吸停止为唯一依据,但却是衡量死亡的重要参考。目前医学界已经明白,一个人死亡时,其组织及某些器官并不是同时死亡的。这一原来只有生命医学关心的话题,随着器官移植科技的来临,已日趋重要。器官的摘取移植,首重时效。其它眼角膜、心脏、肝、的移植,也须在死亡之前摘取移植才有用。因此,医学界通常以脑死,神经系统失去反应,失去知觉来宣告一个人的死亡。死亡点的拿捏,便与器官有效摘取及对死者是否体恤很有关系。
 
目前大都会的生活境,便很难充份体恤临终者愿意在家里自然死亡的意愿。越来越多病患是在医院过世的,死亡不再是家庭每位成员都可共同参与、学习的经验。并且,医院通常也不易配合丧家特殊信仰习俗的要求。丧葬处理变成是与死者漠不相干的人,如医生、法医、祭司、丧葬业者的专业。目前的医护急救,尚少给予临终者心理上的支持。遇到亲朋好友临终时,不敢前往探视、关怀的所在都有,好像怕见鬼似的。或是前往探视了,却有过多不宜的情绪反应,徒让临终者死得不安宁。死后仪式则极尽浮夸铺张,流于俗套,如孝子团、脱衣舞电子花车等,不伦不类。哀戚之情,已随着丧葬仪式的形式化与僵硬化而失掉实质意义。
 
在目前忙碌的工商社会中,社会日益现世化与世俗化,死亡普遍被推挤到日常生活边缘,“死亡”被当做事,“遗体”被当做物来处理的心态,使哀伤之情的表达也成了禁忌似的。这种把死亡意识排除在日常生活之外,就直接间接否定了死后生命,把人的生命局限在现世今生中,只要一死什么便都完了。这不但使人命肤浅化,也使生命物化,两者都使生命失去超越的意义。
 
二、 对于身患不治绝症濒临死亡者的态度与对待
 
《西藏生死书》作者索甲仁波切指出目前社会是个精神枯瘠的沙漠,偏重感性的物质享受,只知崇拜年轻、权势、钱财、性,对待老病残弱便显现不出体恤与关怀,弃置老弱病痛者不顾的情形所在都有,对于死亡更是充满无知与困惑。工商社会的老年人,多半是待在老人之家,孤独的面对风烛残年。有些独居老人死了多时没人闻问的情况,所在多有。超市有许多价格不便宜、各色各样的宠物食品,同时街上却有饥贫无助的流浪者,无人闻问。人与人的疏离,会不会是人性的迷失?
 
遇到亲友罹患不治之症,如癌症、友病、艾滋病,认为不名誉、见不得人,避之唯恐不及。看到死亡及死亡有关的事,连碰都不敢碰,怕被沾染上,更谈不上前往关怀、照顾、体恤。
 
目前国内医疗体系不重视临终照护,当病人被告知来日不多时,很难得到适当的安宁照顾。事实上,临终病人更须要受到关怀与照顾,他们不安定的心情,错综复杂的情绪,可分为几个阶段:震惊、否认、愤怒、忧郁、讨价还价、接受等。在不确定时,病人非常关心自己是否还有希望,有时会有突然被淹没,无法承受的感觉。一面担忧自己会成为家人的累赘与负担,却又害怕被人嫌弃不顾。同时过去的恩怨情节会浮上心,放不下心,舍不得心爱的人,也希望交待未了的心愿。由此可知,帮助临终者获得身、心、灵的全人照顾,求取心理的平静,安详的离开,使生者死者都没有遗憾,才真正能让生死两相安。
 
三、 尊严死的重要性
 
七十年代英国兴起的安宁照顾,认为临终者还是具有身体、心理、社会及灵性各层面需要的“全人”,当疾病难以痊愈、濒死情况越为明显时,更应给予病者悉心照顾,协助他安详、尊严的死亡。他们主张珍惜病者存活的有限时光,让病人自然死亡,反对临终急救,或加工方式的安乐死。
 
其实尊严死的观念,并非始于今日,自古以来大智能、大修行人几乎都能平静接受死亡考验,有些高僧大德甚至能预知时至,好整以暇的端坐而逝。类似的死亡方式,从现在的观点来说,绝对是尊严死。事实上,尊严死并非佛教所独有,或始自今日。在医技尚未使用呼吸器及心肺复苏术前的自然死亡方式,便是现在所称的尊严死。从这个观点来说,目前难以尊严死,即使病人医疗罔效时,还硬以高科技仪器、管子、药物等来拖延死期,增加死者的极度痛苦,任由家属、医疗人员摆布,毫无尊严走完人生最后行程,可说是现代医疗科技的后遗症,也是现代人无可奈何的悲哀。
 
索甲仁波切指出死亡时,有两件事很重要,一是其人生前所作所为,一是临终者死亡那一刻的心理状态。决定一个人死后升沉的便是其人一生所做的善恶业,以及临终时的念头,故能保持宁静、祥和的心境,便很重要。
 
病人在面对死亡时,是否能获得心理的解脱即是重要课题。当人走向生命终点时,常需要寻求对自己、对心灵寄托及人际关系的和解。不论从精神、心理或宗教层面来看,如何让面临生命关头的病者觉得不孤独,能坦然面对死亡,便很重要。
 
西藏生死书序言中说,死亡那一刻,也可以产生最深沉和最有利的内心经验。透过禅定中对于死亡过程反复的认识,一位有成就的禅修人,能够借着他的实际死亡来获得极高的证悟。这就是为什么老僧都在禅定中过世的原因。他们的身体经常在医学上宣布死亡后很久才开始腐败,象征他们修行的成就。
 
四、如何吉祥死
 
不管心理上对于死亡是逃避、畏惧,或是坦然以对,仍须体认有生必有死的实情,只是时间尚未确定而已。因此,及早认清无常,便越能把握住人生的重点与意义。
 
尊严往生方式不是凭空而降,自然可得的。如果想活得有品质,死得有尊严,便须及早准备,以免临时慌张。想要死得安详、宁静,至少须:
 
1. 要有充份准备。
 
与其临时心头慌张,乱,不如平时就立好遗嘱,事先交待好后事,该办的事都能办好,总较能从容不迫的面对死亡。正如准备考试一般,有充份准备的学生,心理自然比较踏实,乃能淡定的面对考试;而没有准备的学生,便很难那么自在了。因此任何人都不要避讳预立遗嘱,及早做自己生命的回顾与检讨,省思生命的意义,及最牵挂的事是什么,将身后事做妥善的安排,减少遗族因丧葬、遗产处理意见不同的困扰,让生死两相安,便很值得推行。
 
正因为死亡是难以预测的,我们不知道什么时候会死或怎么死。因此,在我们还活着的时候,便要探索心性,了解心性,熟悉心性。唯有如此,当死亡来临时,强大而自然地显现时,我们才能准备充足,很自然地认出它。
 
2. 开导晓喻,尊重临终者意愿。
 
人们对于死亡越是无知,就越会在垂死之前痛苦挣扎,看不破,放不下,死者家属越想规避、隐瞒死亡,病人便会越陷于死亡的恐惧阴影,无奈的孤独、恐怖中。这样便轻易失去向死亡学习,探寻证悟契机与从病苦修行的意义。
 
身患绝症的末期病人有些不喜欢待在医院,他们喜欢家的温馨与熟悉的感觉。其实病患的家不见得就一定比医院舒适,但病人却喜欢家里睡习惯的床铺,所以尊重病人心愿,让病人回到自己熟悉的生活环境里善终,将有助于病人心情的舒坦,及减轻病痛的感受。
 
3. 省无益做有益
 
对于不治绝症末期病患任何医技、医药救护,若徒增死者痛苦,便应慎重。死后丧葬仪式,也应尽量以简约、庄重、有意义为原则,不相干的俗仪,如急着为死者洗浴、化妆、换衣服便很不适切。其余喧哗热闹,弄得左邻右舍都不安宁,更是不可取。
 
死亡的探讨绝不是消极、悲观,或是病态、颓唐,而只是如实了知人生的实情,此一严肃主题不是天外天、或是某些不幸者的专属,而是每个人的切身问题,有必要正视它,才不致于畏避、恐惧,临时张惶失措,毫无心理准备。
 
        “不经一番寒彻,哪得梅花扑鼻香”,同样的,大死一番,乃能大活。死亡实可以给予我们许多有意义的示,正因为人命的无常,所以更能让人体悟一息尚存的尊贵与殊胜,值得我们好好把握与善加利用,多做些有意义的事,才不会虚生浪死,入宝山而空回。生死实为人生的大事,也是每个人需要学习面对的严肃课题,既然无法逃避,只能从经验中学习成长,让生存时活得有品质,临终时死得有尊严,乃能“让生灿如夏花,死美如秋月”,显现人生的意义。

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