怎样消除恐怖记忆困扰

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美国纽约大学研究人员最新研究表明这种情况并非不可能。人们可以在不使用任何药物的情况下,不断重演这段恐怖记忆来将其改写。今年早些时候,研究人员曾用老鼠做实验,给老鼠播放一段声音的同时对它们施以轻微电击,令老鼠对这段声音产生恐惧感

  第二天研究人员给老鼠播放同样声音以刺激它们回想起这段恐怖记忆,然后多次重复这段声音,但不再对它们施以电击。研究人员把这一过程叫做消除训练。研究人员发现消除训练进行的时间很关键。如果在第一次只播放声音后6小时内开始这一过程,那么老鼠对这段声音的恐惧感将被永久消除。6小时窗口期一过,恐惧感将难以消除。

  这项研究负责人伊丽莎白·费尔普斯说:在控制恐惧感方面,时间因素比我们以前想象的更重要。先前研究表明,窗口期始于刺激发生后310分钟,将持续至少1小时,但不会超过6小时,在后来一项新测试中,研究人员发现人类也会出现与老鼠实验类似的情况。

  这一次,受试者通过电脑屏幕观看各种颜色的方块。当蓝色方块出现时,他们会受到轻微电击。第二天,研究人员再次向受试者出示蓝色方块,令他们回想起一天前的恐怖记忆,但这一次并不同时施以电击。然后研究人员把受试者分成3分别进行消除训练

  第一组在第一次看到蓝色方块10分钟后再次看到这个图案,且同样未受到电击。研究人员预计此时窗口期已经动,蓝色方块安全这新一信息开始覆盖原本的恐怖记忆。

第二组在第一次看到蓝色方块后不再重复看这一图案。第三组在第一次看到蓝色方块之后6小时再次看到这一图案。研究人员预计窗口期已经束。

一天后,研究人员通过测试发现,后两组人对蓝色方块的恐惧感恢复,而第一组则由于第二天的强化训练重写了对蓝色方块的记忆,不再对它产生恐惧。研究人员认为,这项新发现最重要之处在于可以用纯天然途径重写人的记忆。

动物实验和人类测试结果相似,这说明记忆并非一成不变,而是可以被新信息覆盖,前提是这一过程必须在唤起记忆后某一时间段内进行。纽约大学研究人员丹妮拉·席勒说:这项研究表明,记忆在一段时期内可能受到某些因素影响而永久改变。

通过研究记忆的变化,我们将来可能在治疗与异常情绪记忆有关的疾病方面走出一条新路,她说。这项研究成果9日刊登在《自然》杂志网络版。研究人员目前尚不确定如何将这一研究成果应用于临床治疗,但他们认为它至少提供了一种不用药物就可以消除记忆的方法。

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